La Nebulosa del Cangrejo es el remanente de una supernova. Wikipedia, dominio público
Lectura en voz alta Incluso las estrellas mueren: las estrellas masivas abandonan el escenario del universo a través de una gran explosión, una supuesta supernova. Todavía hay muchas preguntas sin respuesta sobre los procesos que tienen lugar inmediatamente antes del final del interior de una Estrella Dedicada. Las observaciones de los investigadores dirigidos por Eran Ofek del Instituto Israelí Weizman en Rehovot ahora presentan un aspecto emocionante en este contexto: sus investigaciones sugieren que las explosiones estelares están precedidas por signos. Unas semanas antes de una supernova que se había observado en 2010, la estrella predecesora había arrojado materia al espacio. Algunos modelos de supernovas ya han predicho tal erupción de estrellas moribundas, pero hasta ahora esto no se ha observado claramente. Ofek y sus colegas ahora han tenido éxito. Ella había buscado sistemáticamente brotes de brillo en las estrellas predecesoras de supernovas en los registros de datos. Finalmente, los astrónomos encontraron lo que estaban buscando en la supernova SN 2010mc: la curva de luz mostró una erupción 40 días antes de la explosión estelar, que se hizo visible el 20 de agosto de 2010. Del análisis de datos, Ofek y su equipo concluyen que la estrella escupió materia en la erupción cuya masa es aproximadamente una centésima parte de la de nuestro Sol. Los gases y partículas expulsados ​​corrieron hacia el espacio a una velocidad de alrededor de siete millones de kilómetros por hora.

Expulsión masiva y muerte prematura: no es casualidad

La proximidad temporal de esta pérdida de masa y la explosión de supernova hacen clara la conexión entre los dos eventos, dicen los astrónomos. El análisis estadístico reveló una probabilidad de solo 0.1 por ciento para que ocurra un estallido de masa justo antes de la explosión de supernova.
Según los investigadores, la pérdida de masa extrema indica inestabilidades durante la última fase de fusión nuclear dentro de la estrella moribunda. Por lo tanto, los modelos que no predicen tales procesos tendrían que descartarse.

Los investigadores creen que otras observaciones confirmarán que los brotes de material son la regla para las próximas explosiones de supernovas de estrellas masivas. Podrían ser utilizados por los astrónomos como una indicación del próximo espectáculo del cielo, para que atraigan su atención a la estrella a tiempo. Por lo tanto, las supernovas podrían observarse mejor en detalle desde el principio en el futuro. visualización

Eran Ofek (Instituto Weizman en Rehovot) y otros: Nature, doi: 10.1038 / nature11877 © science.de - Martin Vieweg

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