Lectura Las personas con amnesia no solo han perdido el recuerdo del pasado, sino que a menudo no pueden imaginar ningún evento futuro. Los científicos británicos han descubierto esto al evaluar a pacientes con amnesia que han sufrido una discapacidad grave en la capacidad de visualizar un evento nuevo en particular. Una razón por la que los investigadores creen que ya han encontrado: los pacientes no pudieron construir una imagen general unificada, sino que vieron solo imágenes incoherentes frente a su ojo interno. Los científicos estudiaron a cinco pacientes que sufrían de amnesia debido a daños en el hipocampo, una región del cerebro importante para el aprendizaje y la memoria. Estos y diez voluntarios sanos describieron una situación cotidiana específica, como un día en la playa, una visita a un museo o un paseo por el bosque, y les pidieron que imaginaran este evento lo más detallado y animado posible. Además, los sujetos deben imaginar un evento en el futuro, por ejemplo, el próximo cumpleaños.

Para descartar que los participantes de la prueba no construyeron las imágenes con escenas de sus recuerdos, los investigadores les pidieron que dejaran volar su imaginación y pensaran en algo completamente nuevo. El producto de su imaginación debe describir el tema en detalle, incluidas las sensaciones experimentadas. Los investigadores evaluaron la calidad de las imágenes en función de diversos criterios, como el contenido, la autoevaluación de los participantes de la prueba, el contexto espacial y la intensidad de la presentación.

La evaluación mostró que en todas las categorías, los pacientes con amnesia tuvieron un desempeño significativamente peor que las personas sin deterioro de la memoria. Hablaron de menos detalles, con menos frecuencia en una posición específica y menos impresiones sensoriales. Una posible causa que los investigadores encontraron en la incapacidad de los pacientes con amnesia para ver eventos en un escenario coherente, pero solo en una colección de imágenes separadas.

Los científicos creen que han encontrado un mecanismo común que subyace recordando recuerdos, así como imaginando eventos imaginarios y futuros. El hipocampo proporciona el telón de fondo en el que se integran los detalles. "Las personas con amnesia se ven obligadas a vivir en el presente", concluyen los investigadores. visualización

Demis Hassabis (University College, Londres) y otros: PNAS, Publicación preliminar en línea, DOI: 10.1073 pnas.0610561104 ddp / science.de? Annette Schneider

© science.de

Recomendado La Elección Del Editor