El bioquímico estadounidense Craig Venter a veces se lo conoce como el Señor de los genes.
Leyendo en voz alta, científicos estadounidenses liderados por el pionero de la ingeniería genética Craig Venter han logrado crear una célula viable con un genoma completamente artificial. Hace dos años, los investigadores reprodujeron artificialmente el material genético de una bacteria, y el año pasado trasplantaron con éxito el genoma completo de una bacteria en otra. Ahora, por primera vez, combinaron ambos métodos y trasplantaron un genoma bacteriano sintético en una célula extraña. En el futuro, las bacterias a medida deberían servir para resolver los problemas urgentes de la humanidad. La producción de biocombustibles renovables o la eliminación de sustancias nocivas del medio ambiente son solo algunos ejemplos del potencial que existe en el pequeño ayudante. Comenzó con información genética digitalizada y cuatro viales de productos químicos. ¿Entonces los científicos crearon uno? como lo llaman célula artificial, aunque estrictamente hablando, solo el genoma es artificial. Usando un procedimiento especial, se produjo una copia exacta del genoma de la bacteria Mycoplasma mycoides. Con una diferencia: los investigadores colocaron una especie de marca de agua en el genoma para distinguirlo del natural. Luego trasplantaron el genoma artificial en otra bacteria, Mycoplasma capricolum. La bacteria luego produjo las proteínas del organismo original, incluidos los controles de marca de agua. Por lo tanto, los científicos ahora pueden transformar completamente una especie en otra cuya maquinaria celular idealmente produce solo lo que los investigadores quieren.

Las aplicaciones futuras para microorganismos producidos artificialmente son múltiples. Las bacterias adaptadas, por ejemplo, podrían reciclar el dañino dióxido de carbono del gas de efecto invernadero o comer derrames de petróleo en el mar. Además, los problemas de energía podrían resolverse según algunos científicos con bacterias productoras de biocombustibles. Venter y sus colegas ya están trabajando para acelerar la producción de vacunas con bacterias artificiales. En combinación con los bajos costos de producción y los procesos de producción automatizados, tales microorganismos ayudarían en el futuro a resolver muchos de los problemas de la humanidad, dice el bioquímico no controvertido, que considera que su investigación es inconsistente con las normas éticas.

Craig Venter (Instituto J Craig Venter, San Diego) y otros: Science, Publicación preliminar en línea, doi: 10.1126 / science.1190719 ddp / science.de? Gwydion Brennan

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