Los científicos estadounidenses que leen quieren expulsar asteroides peligrosos con láser. Los rayos de alta energía son para romper pequeñas astillas de roca de los cuerpos celestes y así cambiar su curso. Esto podría desviar los asteroides en colisión con la Tierra, dicen científicos de Richard Fork de la Universidad de Alabama en Huntsville. Los láseres tendrían que instalarse en naves espaciales que acompañan al asteroide en su órbita durante unos meses. Los científicos actualmente están desarrollando un láser que es lo suficientemente fuerte como para pulverizar el material de un asteroide. Para desviar un cuerpo tan celestial, solo se necesita poco empuje, explica Fork. siempre que el disparo láser se inicie a tiempo. Los científicos ya están pensando en cómo usar láseres para determinar las órbitas de los asteroides. La luz enfocada es escanear la superficie de los cuerpos celestes y así proporcionar información sobre la composición y la forma del asteroide.

Como una patrulla espacial, Fork y sus colegas imaginan una flota de ocho naves espaciales que orbitan el sol en el cinturón de asteroides, reuniendo datos sobre cuerpos celestes que alguna vez podrían acercarse peligrosamente a la Tierra. Sin embargo, estas naves espaciales necesitaban antenas de aproximadamente treinta metros de largo, que técnicamente es tan difícil de implementar como la construcción de láseres de alta potencia, que son lo suficientemente livianos para un vuelo al espacio.

Una posible prueba de su idea, los científicos ya lo tienen en mente: el 13 de abril de 2036, el asteroide Apophis de la Tierra se acerca relativamente. Qué tan cerca, los astrónomos solo pueden estimar hasta ahora. Sin embargo, según los cálculos actuales, el riesgo de impacto de 1 a 45, 000 es muy bajo. Sin embargo, Apophis podría trasladarse a una vía más segura utilizando el proceso láser, dijo Fork. Sin embargo, el desarrollo de la tecnología correspondiente ya tendría que ser perseguido intensamente hoy.

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