Leyendo en voz alta, investigadores británicos han descubierto una asociación entre el riesgo de problemas cardíacos y los extremos de los cromosomas en las células del cuerpo: los hombres, en quienes estos llamados telómeros son más cortos, desarrollan trastornos circulatorios del corazón más frecuentes que los hombres de la misma edad con telómeros más largos. A medida que la longitud de los extremos del cromosoma disminuye con cada división celular, representa una especie de reloj biológico interno. Si este reloj afecta directamente el riesgo de enfermedad cardíaca o si refleja solo el impacto de otros factores de riesgo, los investigadores aún no pueden decirlo. Los telómeros son estructuras en forma de hilo al final de cada molécula del genoma, que se acortan en el curso de la vida con cada división celular. Si caen por debajo de una longitud crítica, se pierde información genética importante y la célula ya no puede cumplir con sus tareas. Por lo tanto, la longitud de los telómeros es un indicador de la edad y la esperanza de vida de una célula y se considera uno de los factores clave en el envejecimiento. Para investigar el impacto de este reloj biológico en el riesgo de enfermedad cardíaca, Scott Brouilette y sus colegas analizaron el genoma de glóbulos blancos de más de 1, 500 voluntarios dos veces cada cinco años.

El resultado: los sujetos cuyos telómeros eran comparativamente cortos tenían casi el doble de probabilidades de desarrollar enfermedades cardíacas durante el período de estudio que sus contrapartes con terminaciones cromosómicas más largas. Esta influencia fue independiente de otros factores de riesgo como la obesidad, la presión arterial alta o el tabaquismo, dijeron los investigadores. Sospechan que las células sanguíneas envejecidas pueden producir más sustancias proinflamatorias o que las células con los telómeros más cortos no reparan el daño a los vasos sanguíneos. Sin embargo, también puede ser que los telómeros se acortan por el ataque constante de radicales libres agresivos, como es típico en las enfermedades cardiovasculares, y por lo tanto, actúan solo como un tipo de indicador. También es una predisposición genética que hace que las personas con telómeros más cortos sean más susceptibles a las enfermedades cardíacas.

Curiosamente, ¿los sujetos de mayor riesgo con telómeros cortos desaparecieron al usar estatinas? ¿Ingredientes activos para bajar el nivel de colesterol? ingresos. Presumiblemente, las estatinas impidieron un mayor daño a los extremos cortos del cromosoma y, por lo tanto, también redujeron los efectos negativos sobre el sistema vascular del corazón, explican los investigadores. Ahora quieren investigar las relaciones más precisas y probar si la longitud de los telómeros se puede utilizar para hacer una predicción confiable del riesgo.

Scott Brouilette (Universidad de Leicester) y otros: Lancet, vol. 369, p. 107 ddp / science.de? Anuncio de Ilka Lehnen-Beyel

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