El nanómetro, un solo nanotubo estirado entre dos cables de tungsteno, en prueba: el diente triangular ejerce presión sobre el cuchillo, que se mide con el microscopio de fuerza atómica. Los colores se agregaron más tarde. Foto: NIST / CU
Lectura en voz alta Los investigadores han desarrollado un nanocuchillo que funciona como un cortador de queso: sujetaron un nanotubo de carbono entre dos puntas de alambre de tungsteno. Dado que los nanotubos son particularmente estables y tienen un diámetro muy pequeño, la nueva herramienta debería permitir a los científicos en el futuro cortar células aún más precisamente y examinarlas. La herramienta se puede usar para separar rodajas finas de especímenes que solo tienen un grosor de diez milésimas de milímetro, según los investigadores dirigidos por Gurpreet Singh de la Universidad de Colorado en Boulder. En las cámaras de vacío de los microscopios electrónicos de barrido, es posible procesar los tubos sin costura hechos de carbono con haces de electrones. Los llamados nano smiths ya han creado otras herramientas para los investigadores, como las pinzas nano. Para el cortador de nano-queso, Singh y sus colegas soldaron un nanotubo de paredes múltiples entre los extremos afilados de un alambre de tungsteno doblado. La distancia entre las puntas puede variar para que se puedan utilizar diferentes longitudes de tubo.

Para demostrar la fuerza especial de su cuchillo, los investigadores ya probaron el nanómetro con el resorte plano de un microscopio de fuerza atómica. El resorte ejerce una presión creciente sobre el centro del tubo. Los resultados de las pruebas fueron prometedores: los investigadores descubrieron que solo las soldaduras tenían puntos débiles y ya están probando técnicas alternativas de soldadura. En la siguiente prueba, se supone que la cuchilla nanométrica corta la cera, porque las células a menudo se insertan en ella para que se pueda cortar mejor y luego poder microscopíarse. Hasta ahora, los biólogos o médicos trabajan con cuchillos de diamante o vidrio, por lo que solo pueden cortar muestras en un ángulo grande y esto a menudo se dobla o incluso se rompe.

Artículo original del Investigador de los Institutos Nacionales de Estándares y Tecnología: Gurpreet Singh (Universidad de Colorado en Boulder) y otros: Contribución al Congreso Internacional de Ingeniería Mecánica y Exposición de la Sociedad Americana de Ingenieros Mecánicos, Chicago ddp / science.de? Sabine Keuter

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