Leído en voz alta hace 760, 000 años en California explotó un enorme volcán, la Caldera de Long Valley. Basado en cristales de cuarzo que habían crecido antes de la erupción en la cámara de magma, los investigadores alrededor de David Wark ahora podían entender el curso de la erupción masiva. En el brote, hace poco más de tres cuartos de millón de años, se arrojaron al aire un total de 650 kilómetros cúbicos de rocas, y la lluvia de cenizas resultante cubrió casi toda la mitad occidental de América del Norte. Después de que se vació la cámara de magma, ¿quedó una caldera de colapso con un diámetro de unos 30 kilómetros? la aún visible Caldera Long Valley.

Wark y sus colegas estudiaron cristales de cuarzo en la roca toba expulsada que creció en profundidades relativamente grandes de la cámara de magma. Usando un nuevo método, pudieron determinar la temperatura a la que cristalizó el cuarzo. Descubrieron que los cristales constaban de varias partes: se formó un núcleo dentro de los cristales a temperaturas relativamente bajas. Las esquinas redondeadas, sin embargo, mostraron que los cristales se fundieron después de su formación. Posteriormente, se depositó otra capa de cuarzo alrededor del núcleo, que, sin embargo, cristalizó a temperaturas más altas.

Los investigadores utilizan este proceso para esbozar el siguiente escenario: creen que la lava de basalto caliente penetró en la cámara de magma de la Caldera de Long Valley después de que crecieron los cristales de cuarzo originales. El basalto tenía una composición química diferente a la roca que ya estaba en la cámara de magma. Debido a que el nuevo magma contenía mucho dióxido de carbono, el cuarzo se solidificó a temperaturas más altas que antes. Cien años o más después de que la corteza exterior comenzó a crecer, el volcán explotó. Por lo tanto, los investigadores suponen que la nueva fusión, que probablemente penetró en la cámara de magma en varias explosiones, causó la explosión del supervolcán.

Como solo se expulsaron pequeñas cantidades de magma de basalto en erupción durante la erupción, aún no estaba claro para los geólogos qué papel desempeñó en el desastre. Los investigadores de Wark ahora esperan que su nuevo termómetro de cristal les ayude a comprender el comportamiento de otros supervolcanes. visualización

David Wark (Rensselaer Polytechnisches Institut) y otros: Geology, Vol. 35, p. 235 Ute Kehse

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