Una espada damascena del siglo XVII: la nitidez y durabilidad inusuales de estas armas es el resultado de la nanotecnología temprana. Foto: Alexander Dietsch
Leer El legendario acero de Damasco debe sus extraordinarias propiedades a la nanotecnología. Las estructuras hechas de nanotubos de carbono y filamentos de carburo de hierro encerrados en ellas le dieron al acero, del cual los árabes ya fabricaban espadas para la lucha contra los cruzados, su fuerza especial. Esto es lo que Marianne Reibold de la Universidad de Dresde y sus colegas descubrieron al investigar una vieja espada. Utilizando un microscopio electrónico de transmisión de alta resolución, los investigadores estudiaron una espada del herrero persa del siglo XVII Assad Ullah. La técnica de forjado de los persas de este período fue un complicado tratamiento termomecánico del acero, en el cual el forjado fue llevado repetidamente a ciertas temperaturas, forjado y enfriado nuevamente. El procedimiento exacto para esto se ha olvidado desde el siglo XVIII.

Reibold y sus colegas suponen que los herreros eventualmente crearon nanoestructuras al probar tediosamente diferentes métodos que inventaron el secreto de su fuerza especial. El calentamiento cíclico y la conformación del acero promueven la formación de nanotubos de carbono, que a su vez contribuyen a la formación de filamentos microscópicamente delgados de carburo de hierro, sospechan los investigadores.

Para la producción de acero de Damasco, el llamado Wootz fue importado de la India. Este acero contenía una alta proporción de carbono, lo que causó un gran daño a la forja europea, porque a altas temperaturas forma carburo de hierro. Este compuesto es muy duro y resistente al desgaste, pero hace que el forjado sea frágil y poco moldeable. Durante mucho tiempo, los europeos permanecieron desconcertados sobre cómo los armeros de Oriente podían producir sus espadas de alta calidad.

Marianne Reibold (Universidad Tecnológica de Dresde) y otros: Nature, Vol. 444, p. 286 ddp / science.de? Anuncio de Sabine Keuter

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