Los rayos cósmicos en el borde de la Vía Láctea podrían afectar las tasas de extinción de la vida marina. Foto: R. Hurt (SSC), JPL-Caltech, NASA
La lectura de los rayos cósmicos producidos en el borde de la Vía Láctea podría haber devastado la Tierra cada 62 millones de años: cada vez que el sistema solar se mueve un poco más allá del plano galáctico en su camino alrededor de la Vía Láctea, queda atrapado en el fuego cruzado de partículas energéticas. La teoría de los investigadores en torno a Adrian Melott y Mikhail Medvedev de la Universidad de Kansas. Por primera vez, los científicos proporcionaron una explicación plausible para un patrón peculiar que los paleontólogos habían descubierto en las tasas de extinción de la vida marina. Por lo tanto, el número de especies en el mar varía con un ritmo de 62 millones de años. Melott y sus colegas encontraron otro ciclo que oscila aproximadamente al unísono con la biodiversidad: el movimiento del sistema solar alrededor del centro de la Vía Láctea. El sol y los planetas no siempre se mueven en el mismo plano en su camino a través de la galaxia, sino en un camino en forma de onda que a veces los lleva por encima y por debajo del plano principal de la Vía Láctea.

Cada 64 millones de años, el sistema solar se eleva por encima del nivel galáctico, informan Melott y sus colegas. Allí está expuesto a un bombardeo de rayos cósmicos, sospechan: porque la Vía Láctea se mueve a una velocidad de doscientos kilómetros por segundo hacia el cúmulo de galaxias de Virgo. Esto crea una onda de arco turbulenta alrededor de la Vía Láctea, en la cual las partículas cargadas se aceleran a altas velocidades.

El sistema solar en sí tiene una onda de arco similar que se forma cuando el viento solar se encuentra con el medio interestelar. Allí también se genera radiación cósmica de alta energía. Melott y sus colegas especulan que la tasa de mutación aumenta rápidamente cada vez que el sistema solar emerge de la parte superior del plano galáctico protector. Por otro lado, bucear debajo de las llanuras no tiene ningún efecto porque la radiación en el "lado sur" de la Vía Láctea no aumenta. Cuando el sistema solar regrese al escudo magnético de la Vía Láctea después de una excursión al norte galáctico, el número de nuevas especies aumentará dramáticamente.

Sin embargo, un inconveniente tiene la teoría: hasta ahora, hay evidencia de que la Vía Láctea en realidad tira de una ola de proa detrás de ella. visualización

Bruce Lieberman y Adrian Melott (Universidad de Kansas): Reunión de la American Physical Society Ute Kehse

© science.de

Recomendado La Elección Del Editor