El cerebro humano se está desarrollando extremadamente lento, al menos a nivel genético, según un equipo internacional de investigadores dirigido por Chung-I Wu de la Universidad de Chicago. La razón de esto es probablemente su complejidad inusualmente alta: debido a que las interacciones y las funciones de los diversos genes y proteínas están estrechamente relacionadas, cualquier cambio puede paralizar toda la red. Después de la fase inicial rápida, poco después de la separación de los linajes de humanos y chimpancés, por lo tanto, la velocidad del desarrollo del cerebro en humanos disminuyó drásticamente. Hoy no solo es más lento que la evolución de otros tejidos corporales, sino también más lento que el desarrollo de los simios y otros animales. Para su estudio, los científicos compararon varios miles de secuencias genéticas de macacos con los segmentos genómicos correspondientes de humanos, chimpancés y ratones. En general, el análisis mostró que la evolución de los genes fue más rápida, mayor fue el desarrollo de cada animal. Por ejemplo, el material genético de los humanos y los chimpancés cambió más rápidamente que el de los macacos, que a su vez se desarrolló más rápido que el del ratón. Sorprendentemente, sin embargo, los investigadores encontraron exactamente la tendencia opuesta al comparar los genes responsables del desarrollo del cerebro: aquí, los genes del ratón habían cambiado mucho más rápido que los de los macacos y los chimpancés, y en estos el desarrollo fue mucho más rápido que en los humanos.,

"Parece que cuanto más complicado sea el cerebro, más difícil será que los genes del cerebro cambien", resume Wu los resultados. Esto es inusual porque los genes que son típicos de ciertos tejidos, como los testículos masculinos, generalmente se desarrollan muy rápidamente. También contradicen los resultados de la tesis común hasta ahora de que el cerebro humano es mucho más complejo y más grande que el de otros animales, porque se ha desarrollado mucho más rápido. Aunque los humanos tienen solo un 20 por ciento más de peso corporal que los chimpancés, tienen un cerebro 250 por ciento más pesado.

Fue precisamente este aumento en la complejidad lo que, según los investigadores, ha frenado el desarrollo del cerebro. Por ejemplo, en una sola célula nerviosa de un ser humano hay muchos más genes activos y, por lo tanto, proteínas diferentes que en la misma célula en los chimpancés. "Sabemos que las proteínas con más compañeros de interacción cambian más lentamente", explica Wu. La razón es bastante simple: las mutaciones que interrumpen los contactos existentes simplemente no serían toleradas y, por lo tanto, no pueden prevalecer.

Chung-I Wu (Universidad de Chicago) y otros: PloS Biology, publicación en línea del 26 de diciembre ddp / science.de? Anuncio de Ilka Lehnen-Beyel

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