Los australopitecos como "Lucy" tenían brazos largos y piernas cortas, como se ve aquí en un esqueleto de réplica. Foto: Danrha, Wikipedia
Lectura El famoso bebé prematuro "Lucy" y sus parientes tenían piernas relativamente cortas porque les daba las ventajas de pelear. Al menos el biólogo estadounidense David Carrier cree que esto compara la longitud de las patas y la agresividad en las especies de primates de hoy. Dando así una tendencia clara, el investigador explica: cuanto más cortas son las patas, más agresivos son los machos de las especies respectivas. Por lo tanto, sospecha que el equilibrio firme y el bajo centro de gravedad de las piernas cortas también fueron ventajas decisivas para los representantes del género pre-género Australopithecus en combate. Anteriormente, los científicos habían asumido que los antepasados ​​humanos se habían beneficiado principalmente de escalar sus piernas cortas. Los australopitecos, que incluían el esqueleto femenino descubierto en 1974 y conocido hoy como la "Lucy", vivieron hace entre cuatro y dos millones de años. Aunque los primeros humanos probablemente pudieron caminar erguidos, ¿todavía tenían piernas inusualmente cortas? Aunque más largos que los chimpancés, pero significativamente más cortos que sus descendientes, los representantes del género Homo. Los investigadores habían creído anteriormente que esta característica del cuerpo se ha conservado durante casi dos millones de años, principalmente porque ofrecía ventajas al practicar la escalada en los árboles.

Aunque David Carrier no quiere descartar por completo esta explicación, ¿no cree que sea poco probable? Después de todo, los monos con las patas relativamente más cortas, a saber, orangutanes y gorilas machos, pasan la menor cantidad de tiempo en los árboles hoy. Por lo tanto, el biólogo examinó si las especies de primates, incluidos gorilas, chimpancés, orangutanes, gibones, babuinos y suricatas, tenían una asociación entre la longitud de la pierna y la agresividad masculina en las hembras. Como medida de la preparación para el combate de los machos, ¿le sirvió la diferencia en la altura y la longitud de los caninos entre machos y hembras? ambos criterios para los cuales estudios anteriores ya habían demostrado una asociación con la agresividad.

Cuanto más cortas eran las patas traseras de los animales, más pronunciadas eran las diferencias de tamaño entre los sexos, según la evaluación. Esto muestra que las piernas más cortas en realidad están asociadas con una mayor agresividad y, por lo tanto, probablemente también los machos Australopithecus a menudo peleaban entre sí, por lo que Carrier. Sin embargo, hay excepciones a la regla: aunque los bonobos tienen patas más cortas que los chimpancés, son más pacíficos, mientras que los humanos tienen patas más largas pero son más agresivos. En esos casos, explicó Carrier, puede haber habido otro factor de longitud de pierna más importante para la supervivencia que el beneficio de la lucha.

David Carrier (Universidad de Utah, Salt Lake City): Evolution, Vol. 61, p. 596 ddp / science.de? Anuncio de Ilka Lehnen-Beyel

© science.de

Recomendado La Elección Del Editor