El comportamiento de apareamiento de las focas en la isla escocesa de North Rona está cambiando con el cambio climático. Foto: Sean Twiss
Leer en voz alta El cambio climático puede ayudar a los machos focas grises menos privilegiados a experimentar aventuras amorosas inesperadas, han observado biólogos británicos. El responsable de esto es la creciente sequedad, que muchos modelos climáticos predicen: hace que la foca hembra se mueva en busca de agua dulce inusualmente lejos de su lugar ancestral. Por lo tanto, también escapan a la supervisión del hombre a cuyo harén pertenecen. ¿Eso es exactamente lo que usan los hombres sin su propio harén? con el resultado de que la diversidad genética entre las focas grises aumenta cada vez más. Durante nueve años, Sean Twiss y su equipo observaron la colonia de focas grises en North Rona, una isla solitaria al norte de Escocia en el Océano Atlántico. Los investigadores registraron con qué frecuencia llovía, cuánto se movían las hembras cada día y cuántos y qué contactos sexuales tenían. En los años secos, las hembras eran más móviles que en las más lluviosas, mostró el análisis. En estos años, más hombres los acompañaron para entrenar que en estado húmedo: en el año más lluvioso, 23 copias realizaron al menos una vez el acto sexual, mientras que en el año más seco había 37 hombres diferentes.

El factor clave para este efecto es la cantidad de charcos en las costas donde las focas están en el momento de apareamiento, explican los investigadores. En estas piscinas de agua, las hembras pueden regular la temperatura de su cuerpo y ganar agua potable para ellas y sus crías. Si hay muchos charcos, la hembra puede permanecer en el lugar elegido a lo largo del tiempo y, por lo tanto, siempre está en la vecindad inmediata del macho a cuyo harén pertenece. Sin embargo, si se seca, las hembras tienen que alejarse de su ciudad natal para buscar agua. A medida que se alejan del hombre dominante responsable, ¿no pueden ser monitoreados por él también? Una oportunidad ideal para aparearse con machos menos dominantes sin un harén.

Con varios modelos climáticos que predicen que la lluvia será mucho más errática en el futuro, estas expediciones fructíferas pueden volverse más frecuentes, sugieren los investigadores. En su opinión, esto podría incluso tener un efecto positivo en las poblaciones de focas: el mayor número de padres aumenta la diversidad genética en el grupo y, por lo tanto, a largo plazo, probablemente también mejore las posibilidades de supervivencia de los animales, según el pronóstico de los biólogos.

Sean Twiss (Durham University) et al .: Biology Letters, Publicación preliminar en línea, DOI: 0.1098 / rsbl.2006.0559 ddp / science.de? Anuncio de Ilka Lehnen-Beyel

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