Lea en voz alta Los geocientíficos han estado debatiendo la cuestión de cómo terminó la edad de los dinosaurios durante años: la mayoría de los investigadores creen que un impacto de meteorito en el Golfo de México mató a los lagartos. Sin embargo, un pequeño grupo en torno a la geóloga Gerta Keller, de la Universidad de Princeton, insiste en que solo un segundo impacto 300, 000 años después, la extinción masiva. Ahora las rocas del Atlántico tropical podrían decidir la disputa a favor de la mayoría. "La secuencia de rocas es como un libro de texto", dice el líder de la expedición Kenneth MacLeod de la Universidad de Missouri. Su equipo utilizó un hoyo en el Atlántico occidental frente a la costa de América del Sur para extraer rocas del momento del desastre. En él descubrieron una capa de cuentas de vidrio de dos centímetros de grosor. Esta es una roca que se derritió durante el impacto de Chicxulub y luego voló miles de millas por el aire. Justo debajo de la capa de cuentas había depósitos de numerosas diatomeas que eran típicas del Cretáceo. En la parte superior de la capa de cuentas, los investigadores descubrieron una mayor concentración del metal iridio del meteorito. En los depósitos sobre esta capa de impacto, los investigadores encontraron pequeños esqueletos de diatomeas. Los fósiles que encontraron provenían de la era geológica del Paleógeno, que siguió al Cretácico.

"En esta secuencia de capas, no hay complicaciones que compliquen la interpretación", dice MacLeod. "No hay signos de impactos múltiples de meteoritos. Nuestras muestras se ven exactamente como uno esperaría para un solo impacto de meteorito seguido de extinción masiva ". La disputa de los geólogos se debió principalmente a estratos de rocas cerca del sitio de impacto. En el Golfo de México fue creado por el impacto de tsunamis masivos, deslizamientos de tierra y terremotos, un gran desastre que causó que los geólogos tuvieran diferentes interpretaciones.

¿Las nuevas muestras provienen de una región a 4500 kilómetros de la ubicación del impacto? lo suficientemente lejos como para evitar los devastadores tsunamis, pero lo suficientemente cerca como para documentar con precisión el momento de los eventos.

Kenneth MacLeod (Universidad de Missouri) y otros: Boletín de la Sociedad Geológica de América en prensa, DOI: 10.1130 / B25955.1 Display

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