Lectura en voz alta En zonas de temperatura moderada, las nuevas especies emergen mucho más rápido que en los trópicos. Sin embargo, también mueren más rápido en las regiones afectadas por fluctuaciones de temperatura más altas. Es solo en el equilibrio general de la biodiversidad que el Norte finalmente se desempeña peor que el Sur, según los zoólogos canadienses alrededor de Jason Weir de la Universidad de Columbia Británica en Vancouver. Los investigadores habían reconstruido los pedigrí de especies estrechamente relacionadas en América del Norte y América Central y del Sur y determinaron cuándo se separaron. Entre las especies animales de América del Norte, la división en nuevas especies ha sido tres veces más rápida que en los trópicos en los últimos millones de años. Los investigadores estudiaron alrededor de 310 especies de mamíferos y aves en el continente americano. Utilizando similitudes genéticas y otras características, pudieron asociar a los animales en un árbol genealógico y estimar los períodos de emergencia de la especie. Descubrieron que las especies hermanas de hoy en los trópicos se separaron en promedio hace aproximadamente 3, 4 millones de años. En los climas templados del norte, el período de eliminación siempre ha sido inferior a un millón de años. Este descubrimiento sorprendió a los investigadores, ya que de acuerdo con la doctrina anterior, la riqueza de especies de los trópicos debería ser una consecuencia de la aparición frecuente y rápida de especies.

Los investigadores explican su descubrimiento con el hecho de que en las latitudes del norte, como el paralelo 60 en el norte de Canadá, la tasa de génesis de especies es alta, pero muchas de las nuevas especies se extinguen nuevamente. La causa son las condiciones ambientales más duras en el extremo norte. "Por otro lado, la tasa de desarrollo de especies en los trópicos es menor y las condiciones ambientales estables causan poca extinción. Por lo tanto, más especies sobreviven allí. Esto podría explicar por qué la riqueza de especies es mayor en condiciones climáticas más cálidas ", explica Weir.

Jason Weir (Universidad de British Columbia, Vancouver) y otros: Science, Vol. 315, p. 1574 ddp / science.de? Martin Schäfer

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