Los humanos adultos pueden digerir la leche por menos de 5, 000 años. Foto: Stefan Kühn, Wikipedia
Leído en voz alta Hace cinco mil años, las personas en Europa no podían digerir la leche cuando eran adultos: todavía no tenían la mutación genética que hoy permite a la mayoría de los europeos dividir la lactosa en lactosa no utilizable en azúcares utilizables más allá de la infancia. Esto concluye un equipo de investigación alemán-británico de un estudio de esqueletos neolíticos. Apoyan la hipótesis de que los pastores nómadas que emigran de los Montes Urales propagan la mutación genética en Europa. Joachim Burger, de la Universidad de Mainz, y sus colegas aislaron el material genético de un total de nueve esqueletos de la Edad de Piedra que se habían encontrado en Europa Central y Oriental. En ninguna de estas muestras, los investigadores encontraron la mutación genética responsable de la llamada persistencia de la lactasa. La persistencia de la lactasa es cuando la enzima lactasa lactosa lactasa todavía es producida por el cuerpo humano más allá de la infancia.

Hasta ahora, los científicos han estado en desacuerdo sobre cómo persistió la lactasa evolutiva: solo unos pocos de nuestros antepasados ​​pudieron dividir la lactosa cuando eran adultos, algunos especularon. Cuando los primeros nómadas de la Edad de Piedra comenzaron a mantener ganado lechero, esta habilidad fue beneficiosa y se extendió a través de la selección natural. Por el contrario, otra hipótesis sugirió que la persistencia de lactasa de la mayoría de un grupo de población era el requisito previo para que surgiera la industria láctea. Los resultados de Burger y sus colegas respaldan la primera de las dos conjeturas.

Joachim Burger (Universidad de Mainz) y otros: PNAS, pre-publicación en línea, DOI 10.1073 / pnas.0607187104 ddp / science.de? Fabio Bergamin

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