La lectura de dinosaurios gigantes herbívoros no dependía de las piedras de molino en sus estómagos para digerir sus comidas, como hacen muchas aves hoy en día. Esto es lo que los investigadores alemanes Oliver Wings y Martin Sander concluyen de una investigación de piedras de los estómagos de los estómagos, los parientes vivos más grandes de los dinosaurios. Tanto la apariencia como la cantidad de piedras que las aves usaron para su llamado "molino gástrico" diferían notablemente de los hallazgos encontrados en los esqueletos de dinosaurios. Si los dinosaurios gigantes tuvieran un molino de estómago comparable, ¿habrían tenido que cargar con media tonelada de piedras? una cantidad nunca encontrada en un fósil. Las aves como las avestruces se alimentan de plantas, pero no tienen dientes para aplastar este alimento y, por lo tanto, es más fácil de digerir. En cambio, tragan piedras que, junto con sus músculos, revestidos con una capa córnea del estómago, forman una especie de molino en el que la dieta vegetal es efectivamente aplastada.

Incluso los saurópodos, los dinosaurios gigantes de hasta treinta toneladas de las edades jurásica y cretácea, solo podían masticar mal su comida puramente vegetariana con sus dientes puntiagudos. ¿Los científicos sospechaban que estos herbívoros también usaban un molino gástrico? especialmente porque durante las excavaciones se encontraron esqueletos de saurópodos con piedras lisas en el abdomen de vez en cuando.

Para probar esta hipótesis, Wings y Sander ahora alimentaron varias piezas de orzuelo a las avestruces en una granja de cría y analizaron los restos de la piedra después de que los animales fueron sacrificados. El resultado: todas las piedras ya habían pasado poco tiempo a través del jugo gástrico y la fricción con las otras piedras en superficies muy rugosas, que diferían claramente del corte liso de los hallazgos fósiles. Lo mismo se aplica a la multitud: las avestruces llevan alrededor del uno por ciento de su peso corporal de piedras a su alrededor, mientras que en los esqueletos de saurópodos, se han encontrado cantidades máximas de piedras del 0.03 por ciento del peso corporal.

Así que los saurópodos no tenían un molino gástrico con forma de pájaro, concluyeron los investigadores. Las piedras podrían haberles servido más bien para cubrir las necesidades minerales. ¿Cómo los herbívoros gigantes digirieron sus alimentos, los científicos aún no pueden decirlo? posiblemente la comida simplemente se dejó en el intestino durante mucho tiempo, por lo que su suposición. visualización

En otro grupo de dinosaurios, los antepasados ​​directos de las aves, los hallazgos del cálculo gástrico son más o menos los mismos que los de las aves. Por lo tanto, es probable que hayan utilizado un molino similar, explican los investigadores. En consecuencia, el molino del estómago se habría desarrollado temprano en la línea del tronco de las aves.

Oliver Wings (Universidad de Tübingen) y Martin Sander (Universidad de Bonn): Actas de la Royal Society B, pre-publicación en línea, DOI: 10.1098 / rspb.2006.3763 ​​ddp / wissenschaft.de? Ilka Lehnen-Beyel

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