Leyendo en voz alta Su mala audición es una ventaja más que una desventaja para los ratones ciegos, creen los científicos de Essen: algunas áreas de los pasajes subterráneos donde los pequeños roedores están en casa actúan como un estetoscopio y amplifican los sonidos de ciertas frecuencias. Esto crea un nivel de ruido inesperadamente alto que cargaría permanentemente a los animales con una mejor audición. Por lo tanto, la audición de los ratones ciegos probablemente no se había perdido previamente en el curso de su desarrollo, ya que no era necesaria. Más bien, parece que el mal oído es una adaptación dirigida al hábitat ruidoso, informan Simone Lange de la Universidad de Duisburg-Essen y sus colegas. Para probar las propiedades acústicas de varias estructuras de lirón, los biólogos perforaron dos agujeros a intervalos de uno a tres metros en ocho túneles de diferentes tamaños. En el primer hoyo pusieron un altavoz, en el segundo un micrófono con dispositivo de grabación conectado. Luego tocaron sonidos a frecuencias entre 100 y 3, 200 Hertz y luego calcularon el volumen de los diversos sonidos para rastrear los efectos de amortiguación o amplificación.

La mayoría de los sonidos llegaron en comparación con mediciones sobrenaturales que solo estaban muy apagadas en el micrófono, mostró la evaluación. Sin embargo, esto no era cierto para frecuencias de 200, 400 y en un caso de 800 hertz: estos tonos se amplificaron, y algunos incluso duplicaron su volumen en una distancia de solo un metro.

Este inesperado efecto estetoscopio plantea un cierto dilema para los habitantes de los túneles, según los investigadores. Por un lado, tienen que adaptar su audición y sus vocalizaciones al rango de frecuencia en el que los sonidos se transmiten mejor. Por otro lado, pero en esta área se amplifica el ruido ambiental no deseado, por lo que hay bastante ruido.

Pero aparentemente, los ratones ciegos han encontrado una solución a este problema en el curso de su evolución: si bien realmente escuchan sonidos con una frecuencia de 440 Hertz mejor, pero incluso en esta área su audición no es muy sensible, por lo que la mayoría de los ruidos percibidos solo son silenciados ser. El hecho de que esta es realmente una adaptación intencional a un entorno con propiedades muy específicas, también muestra la estructura del oído medio en los roedores, dijeron los investigadores: no hay partes atrofiadas, más bien, la forma actual solo tiene una conversión gradual de la estructura. visualización

Simone Lange (Universidad de Duisburg-Essen) y otros: Ciencias Naturales, Vol. 94, p. 134 ddp / science.de? Ilka Lehnen-Beyel

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