Los biólogos estadounidenses leen han descubierto por qué los murciélagos no pueden ser molestados por los gritos de sus compañeros cuando cazan: tan pronto como escuchan un sonido que se asemeja a sus propias llamadas de ultrasonido, cambian la frecuencia de sus gritos para que sean claramente diferentes del ruido. Para esta adaptación, los pequeños mamíferos necesitan solo una fracción de segundo, observaron Erin Gillam y sus colegas. Los murciélagos a menudo cazan en grupos, y cada individuo emite llamadas de ultrasonido y localiza a las presas en función del eco. Los científicos se han estado preguntando durante mucho tiempo cómo los animales individuales logran encontrar su camino a través del laberinto de gritos y reconocer sus propias llamadas. Por lo tanto, en su estudio, Gillam y sus colegas examinaron si los murciélagos responden y cómo responden a los gritos de los congéneres. Para este propósito, los investigadores de un gran grupo de murciélagos de la especie Tadarida brasiliensis realizaron llamadas de ultrasonido con diferentes frecuencias. Paralelamente, registraron los gritos de personas que se acercaban.

El resultado: tan pronto como los murciélagos escucharon los sonidos, cambiaron la frecuencia de sus propias llamadas. Casi todos los animales eligieron un tono más alto que el de los gritos artificiales. Esto fue cierto incluso para los especímenes, cuya frecuencia había sido significativamente menor que la de los sonidos grabados. Además, esta reacción fue extremadamente rápida, observaron los investigadores en otro experimento. De hecho, si se cambiaba la frecuencia del grito mientras se acercaba un murciélago, el animal solo necesitaba un promedio de dos décimas de segundo para ajustar su propia reputación.

Además de este cambio de frecuencia, hubo otros cambios que los murciélagos respondieron al ruido. Acortaron la duración de sus llamadas, lo que les permitió seguirse más rápido y aumentar la banda de frecuencia de sus gritos. El volumen no cambió. Tomados en conjunto, estos ajustes permiten a los animales individuales usar su biosonar en un grupo, explican los investigadores. una capacidad que los sistemas de sonar y radar artificiales no tienen. Ahora Gillam y sus colegas quieren investigar qué sucede cuando dos murciélagos vuelan uno hacia el otro y si ambos animales cambian sus frecuencias.

Erin Gillam (Universidad de Tennessee, Knoxville) y otros: Actas de la Royal Society B, Publicación preliminar en línea, DOI: 10.1098 / rspb.2006.0047 ddp / science.de? Anuncio de Ilka Lehnen-Beyel

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