El robot llamado Keepon puede moverse rítmicamente. Foto: Marek Michalowski, Universidad Carnegie Mellon, Pittsburgh
Leer en voz alta Un lindo robot puede reconocer el ritmo de la música y bailarlo. Además, el robot, que parece un muñeco de nieve en miniatura, reacciona a las personas a su alrededor: se vuelve hacia ellos y asiente con la cabeza. Los desarrolladores estadounidenses y japoneses liderados por Marek Michalowski de la Universidad Carnegie Mellon en Pittsburgh quieren usar el dispositivo llamado Keepon para mostrar que los robots son mejor aceptados por los humanos cuando reaccionan a los sonidos e imágenes de manera sincrónica. Por ejemplo, Keepon también puede seguir los movimientos rítmicos de las personas con su postura. El mini robot Keepon consta de dos pelotas de plástico del tamaño de una pelota de tenis. En la bola superior se usan como ojos dos cámaras y la nariz como micrófono. Esto le da al robot la apariencia de un pequeño muñeco de nieve o un lindo peluche para niños. Los motores eléctricos en las bolas impulsan un mecanismo a través del cual Keepon puede doblarse hacia arriba y hacia abajo, asiente con la cabeza y gire.

Para bailar, un programa de computadora reconoce el ritmo de la música grabada con el micrófono nasal. La electrónica de control convierte el ritmo en un movimiento sincrónico. Si el ritmo cambia, Keepon sigue su movimiento. A través de los ojos, el robot captura cabezas u objetos en su entorno y también los gira en un movimiento sincrónico (ver video).

Los investigadores ahora quieren descubrir cómo reaccionan los niños y adultos al robot. Con sus movimientos adaptados a estímulos externos, gana en vitalidad y podría ser aceptado por niños en lugar de compañeros de juego, espera Michalowski. Incluso en situaciones de conversación, los robots podrían ser más naturales si mueven sus cuerpos de manera característica a la voz de su interlocutor o su propio discurso.

New Scientist, servicio en línea ddp / science.de? Martin Schäfer publicidad

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