Lectura Ningún copo de nieve se parece al otro. En Caltech (Instituto de Tecnología de California), el físico Kenneth Libbrecht investiga por qué esto es así y qué influye en la formación de cristales de nieve.

Durante cuatro años, Libbrecht y sus colegas han estado preparando los cristales de hielo en cámaras frías y examinando su forma bajo el microscopio. Por cierto, han logrado influir en las formas cristalinas de acuerdo con sus deseos. "Si realmente entiendes algo, puedes controlarlo. Ahora podemos hacer cristales de nieve con casi las formas que nos gustaría ", explica Libbrecht.

Para crear un cristal de hielo, ¿necesitas un núcleo de cristalización? en la naturaleza, por ejemplo, son pequeñas partículas de polvo en las nubes. El cristal de hielo se forma alrededor de una mota de polvo. En sus investigaciones, los investigadores variaron la humedad y la temperatura en una cámara fría para estudiar el crecimiento de la forma de los cristales. En sus experimentos, pudieron confirmar hipótesis de que la variedad infinita de formas de copos de nieve se basa en la variedad infinita de humedad y temperatura en la Tierra. Por ejemplo, incluso la más mínima diferencia entre estos dos parámetros en la cámara de frío de Libbrechts es suficiente para que dos cristales directamente adyacentes hagan que se vean diferentes.

Los científicos descubrieron que los cristales de nieve crecen rápidamente a -15 ° C y forman seis puntas; A -10 ° C, las puntas de las espigas se vuelven más lentas y forman placas hexagonales. A 5 ° C, la parte superior e inferior crecen rápidamente, los lados crecen lentamente y se forman pequeñas columnas. Los muchos cristales diferentes producidos en la cámara fría fueron fotografiados, medidos y analizados por Libbrecht. Resumió los resultados en una tabla en la que se puede leer cómo se ve un cristal de nieve que crece a una cierta humedad y temperatura.

"Aconsejo a mis amigos que usen una lupa cuando conducen a lugares fríos para que puedan ver los diferentes cristales cuando nieva", dice Librecht. "Por experiencia puedo decirte que estarías encantado. Puedes hacer observaciones tan hermosas y sorprendentes. visualización

Arndt Dürr

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