Al leer en voz alta, los ácaros del cuerno obviamente no pueden decidir el método de reproducción óptimo, un equipo de investigadores alemanes y estadounidenses descubrió: Primero, los pequeños arácnidos abandonaron el principio convencional masculino-femenino y cambiaron a una vida casta, en la que se dedicaron exclusivamente a la fecundación. Huevos reproducidos. Luego, después de practicar esta versión durante varios millones de años, ¿algunos de los ácaros volvieron a descubrir la variante original y se multiplicaron sexualmente, al igual que sus primeros antepasados? Un fenómeno que los científicos nunca han visto antes en el reino animal. El equipo genético que los ácaros necesitaban para este propósito debe haber estado inactivo en su genoma todo el tiempo en forma inactiva, informan los investigadores alrededor de Katja Domes de la Universidad Técnica de Darmstadt. Casi el diez por ciento de todos los ácaros de las oribátidas se multiplican a través de la llamada partenogénesis: ponen huevos, de los cuales, sin ninguna fertilización, se reproducen copias exactas de las madres. Sin embargo, este no fue siempre el caso, ya que Domes y su equipo pudieron mostrar al comparar el genoma de varias especies de ácaros: el ancestro común más antiguo de los animales examinados ciertamente practicó la reproducción sexual, y la variante asexual evolucionó gradualmente con el tiempo. Sin embargo, el estilo de vida casto probablemente no ha sido probado en todas las especies de ácaros, porque una de las especies estudiadas recientemente abandonó la reproducción asexual y volvió a la sexual.

Los científicos solo pueden especular sobre la causa de este cambio de opinión. Sin embargo, sospechan que un cambio en las condiciones de vida podría haber requerido este paso: el ácaro no vive en el suelo como muchos de sus parientes, sino en los árboles. En el suelo, donde hay mucha comida y buena protección contra los enemigos, ¿pueden los animales renunciar a los beneficios de la reproducción sexual? su hábitat es tan estable que las nuevas combinaciones genéticas les darían más ventaja que ventaja. Por otro lado, en los árboles, donde la comida es escasa y los peligros son mayores, los ácaros se benefician de las nuevas variantes genéticas y, por lo tanto, de las nuevas propiedades que resultan de la combinación de los genes parentales.

Los investigadores consideran particularmente interesante que la composición genética necesaria para este estilo de vida se haya conservado durante el largo período de la fase asexual. Posiblemente, los genes ofrecieron a los animales otra ventaja de supervivencia que favoreció su conservación, dijeron los investigadores.

Katja Domes (Universidad Técnica de Darmstadt) y otros: PNAS, Vol. 104, p. 7139 ddp / science.de? Anuncio de Ilka Lehnen-Beyel

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