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Teóricamente, los pacientes que padecen diabetes (tipo 1) se curaron mediante el uso de células que producen insulina. Prácticamente esto no funciona. El sistema inmunitario del paciente atacaría y destruiría las células extrañas. Los investigadores del MITKI del MIT ahora se han acercado a resolver este problema. A partir de las algas, desarrollaron una especie de cubierta protectora en la que las células productoras de insulina están a salvo de una reacción inmune. Los "bunkers" consisten en un gel que se extrae de las algas pardas y sirve como elemento estructural de las paredes celulares. Los científicos también encontraron que las células pancreáticas derivadas de las células madre humanas crecen bien dentro de las cuentas. Las moléculas como la insulina o las proteínas pueden difundirse hacia afuera a través del gel, y las células internas responden a las señales del cuerpo. En el laboratorio, los ratones podrían curarse durante seis meses utilizando este método, un buen resultado en comparación con su vida útil promedio de dos años.

A principios de 2016, los científicos de Harvard están lanzando una terapia similar: han trabajado las células de la salida del estómago para convertirse en células beta productoras de insulina. Si implantaron ratones con los menores cultivados a partir de estas células, asumieron con éxito la regulación de los niveles de azúcar en la sangre.

Foto: Andrew Bader, PhD, Omid Veiseh, PhD, Arturo Vegas, PhD, Daniel Anderson, PhD. Y Robert Langer, PhD, Instituto Koch para la Investigación Integral del Cáncer en el MIT, Cambridge, MA.

© science.de - Ruth Roebuck / Karin Schlott publicidad
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