Al leer en voz alta, los investigadores estadounidenses lograron por primera vez reproducir parcialmente su conciencia con la ayuda de electrodos en el cerebro de un hombre en un estado de vigilia. Los científicos que trabajan con el neurocirujano Ali Rezai de la Clínica Cleveland en Ohio habían usado dos electrodos en el cerebro en 2004 para aumentar el estado de alerta a través de la estimulación eléctrica. De hecho, la condición del paciente ha mejorado significativamente y, en la actualidad, puede realizar acciones conscientes y dar respuestas significativas al menos a la mitad de las preguntas formuladas. El paciente, que tenía unos treinta y tantos años, había resultado gravemente herido en un robo en 1998 y, por lo tanto, se encontraba en un estado llamado mínimamente consciente. En esta condición, los pacientes tienen los ojos abiertos y parecen estar despiertos, pero solo ocasionalmente responden a estímulos ambientales y no pueden comunicarse con los demás. Las imágenes del cerebro del paciente revelaron que el lóbulo frontal derecho, que es importante para la acción consciente, estaba gravemente dañado. Otras regiones del cerebro, incluidas las del lenguaje, parecían haberse mantenido en gran medida intactas.

Después de que la condición del paciente apenas había cambiado en seis años, Ali Rezai y sus colegas implantaron dos electrodos en el tálamo, una importante estación de conmutación en el cerebro. Como regula la vigilia, entre otras cosas, esperaban aumentar el nivel de actividad del paciente. De hecho, el paciente parecía significativamente más alerta inmediatamente después de la cirugía. En el transcurso de dos meses, sus logros en estado de alerta, movimiento y comunicación con otros mejoraron significativamente. Mientras tanto, el paciente puede proporcionar respuestas claras y correctas, por ejemplo, cuando se le pide que nombre los objetos en las fotos. La mejora continúa incluso si los electrodos están apagados mientras tanto.

Aunque hasta ahora el éxito solo se ha logrado en un paciente, Rezai y sus colegas esperan poder lograr un mayor éxito con electrodos en el cerebro en casos similares. Otros investigadores, sin embargo, son más escépticos aquí. Hasta ahora, tales medidas han mostrado un éxito limitado en pacientes con daño cerebral, dice sobre David Hovda, neurocientífico de la Universidad de California en Los Ángeles. Tal intervención podría ser particularmente prometedora en pacientes en los que se mantuvo intacta suficiente masa cerebral.

Ciencia, servicio en línea Investigación original de los investigadores: Ali Rezai et al.: ¿Contribución a la reunión anual de la Society for Neuroscience ddp / science.de? Anuncio de Christine Amrhein

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