Lea en voz alta Una vacuna ahora puede proteger a las mujeres del cáncer cervical. La enfermedad es causada por virus, que se transmiten principalmente a través de las relaciones sexuales. La vacuna se dirige a estos patógenos y debe administrarse preferiblemente antes del primer contacto sexual. Por lo tanto, el comité de vacunación del Instituto Robert Koch ahora recomienda la vacunación para todas las niñas de 12 a 17 años. Sin embargo, la inmunización protege solo alrededor del setenta por ciento de los casos de cáncer cervical. Por lo tanto, los chequeos siguen siendo necesarios. Alrededor de 470, 000 mujeres en todo el mundo contraen cáncer de cuello uterino cada año, con 2, 500 muertes solo en Alemania. Esto está a punto de cambiar ahora: el llamado cáncer cervical es el primer cáncer contra el que una vacuna puede proteger. Desde octubre pasado, las farmacias alemanas ofrecen la vacuna. En una publicación reciente, la Comisión Permanente de Vacunación del Instituto Robert Koch (STIKO) ha emitido una recomendación oficial. En consecuencia, todas las niñas deben vacunarse a la edad de 12 a 17 años.

Dicha vacuna es posible porque el cáncer es causado por virus: estos llamados virus del papiloma humano (VPH) se transmiten durante el coito y generalmente son inofensivos. "Los virus del papiloma son muy comunes y la mayoría de las personas se infectan con estos virus en el transcurso de sus vidas. Por lo general, sin embargo, la infección es inofensiva, solo en algunos casos se vuelve crónica y luego causa cáncer después de muchos años ", explica Lutz Gissmann, del Centro Alemán de Investigación del Cáncer, sobre el efecto del virus. El científico fue instrumental en el desarrollo de la vacuna, que ahora abre la posibilidad de prevenir el cáncer de cuello uterino mediante la vacunación, ya que ha sido común en la polio o la gripe.

"La protección es más útil si no se ha producido una infección con el VPH, es decir, antes de la primera relación sexual. Es por eso que las niñas y las mujeres jóvenes ahora deben vacunarse específicamente ", explica Gissmann. El lanzamiento de la vacuna fue precedido por un estudio de varios años que involucró a más de 25, 000 mujeres. El estudio llegó a una conclusión clara: la vacuna protegió completamente a los participantes de la infección con los dos tipos más peligrosos de virus del papiloma. Los efectos secundarios no ocurrieron también. "En principio, esto es como la vacuna contra la gripe", explica Gissmann, "enrojecimiento en el sitio de inyección o raramente incluso reacciones leves de fiebre, de lo contrario no hay riesgos".

La vacuna es una inyección clásica en la parte superior del brazo y se realiza en tres pasos. Según Gissmann, se revelará cuánto tiempo durará la protección, si la vacuna debe actualizarse. El costo de una vacuna es relativamente alto: alrededor de quinientos euros de inmunización. Sin embargo, desde ahora, la recomendación oficial de vacunación de la Comisión de Vacunación está presente, los costos son asumidos en niñas entre 12 y 17 años por el seguro de salud legal. Sin embargo, algunos fondos también cubren el costo de la vacunación en mujeres fuera de este grupo de edad. Todavía se está discutiendo una extensión del programa de vacunación para niños y hombres, a fin de reducir aún más la propagación del virus a largo plazo. visualización

Sin embargo, la vacuna no proporciona protección absoluta contra el cáncer cervical. "La vacuna se dirigió solo contra los dos tipos principales de virus del papiloma", explica Gissmann. "Hay un total de 14 variantes asociadas con el cáncer cervical. Eso significa que solo podemos prevenir un máximo del setenta por ciento de los casos de cáncer cervical con la vacuna. Por eso los chequeos siguen siendo importantes ", dice Gissmann.

La medida más importante para la prevención del cáncer de cuello uterino hasta el momento fue la detección temprana en el contexto de la atención preventiva regular. Las células del cuello uterino se examinan mediante un frotis para detectar cambios. Las células infectadas con virus del papiloma se someten a diferentes precursores durante varios años antes de que se desarrolle el cáncer. Con un diagnóstico oportuno, estos precursores generalmente se pueden tratar con éxito.

"Desafortunadamente, existen estas investigaciones preliminares regulares solo en los países industrializados", lamenta Gissmann. Es por eso que el número de mujeres en los países en desarrollo es particularmente alto. Justo aquí, la vacunación podría ser una bendición. Pero el alto precio de la vacuna se interpone en el camino. "Nosotros en el Centro Alemán de Investigación del Cáncer y otras instituciones de investigación estamos trabajando actualmente para producir una vacuna más barata. Esperamos poder suministrar a los países que necesitan la vacuna con urgencia ".

ddp / science.de - Martin Vieweg

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