La galaxia espiral barrada M 83, Molinillo Sur. La mancha blanca en el medio es la "viga". (Fuente: Observatorio Anglo-Australiano)
En el haz de la galaxia espiral M 83, también llamada "Rueda de Fuego del Sur", las estrellas nacen en una especie de efecto dominó. Con esto concluye un equipo internacional de astrónomos de estudios espectrales de luz del haz de M 83. Las observaciones se realizaron en el Observatorio Gemini en Chile. "Aún se está realizando un análisis detallado, pero nuestros resultados iniciales sugieren una secuencia compleja de formación estelar", informan Robert Sharp, Ian Parry de la Universidad de Cambridge y sus colegas. Creen que la rotación de gas y estrellas en el haz central de la galaxia dicta un orden particular de formación estelar. Los astrónomos contradicen así una teoría que supone una formación estelar aleatoria en el centro de M 83.

A partir de las líneas espectrales de la luz, se pueden inferir los elementos químicos en las estrellas. Cada elemento químico emite su propia "huella digital" específica en las líneas espectrales o filtra las líneas espectrales del espectro de luz. Con el nuevo espectrógrafo CIRPASS, los astrónomos buscaron específicamente ciertas líneas.

En particular, estaban interesados ​​en la llamada línea beta de hidrógeno Paschen, que es emitida por estrellas jóvenes y calientes. El electrón del átomo de hidrógeno puede asumir una variedad de estados de energía. Se puede considerar como el electrón puede orbitar alrededor del núcleo atómico en diferentes órbitas en diferentes "alturas". Al saltar a otra pista, se emite una radiación de luz característica.

Al compararlo con una línea espectral particular absorbida por el monóxido de carbono que se encuentra en las atmósferas frías de las antiguas estrellas gigantes, los astrónomos pudieron deducir la estructura de edad de las estrellas. visualización

Axel Tilleman

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