Los murciélagos vampiros que viven en Costa Rica han cambiado su dieta de tapir a sangre de ganado. Imagen: wikipedia.de
Lectura en voz alta El aliento de un murciélago vampiro revela qué animal fue su última víctima. Los investigadores alemanes y británicos informaron de esto y han investigado el aire exhalado de los vampiros sudamericanos. Pudieron confirmar que los chupasangres en la naturaleza prefieren alimentarse de animales de pastoreo. Hasta ahora, también los cerdos umbilicales y otros mamíferos que viven en la selva tropical fueron considerados como posibles víctimas de los murciélagos vampiros. En sus investigaciones, los investigadores se centraron en la relación de las variantes del carbono, los llamados isótopos de carbono. Esta relación de isótopos cambia en los animales tanto en el tejido como en el aire respiratorio, dependiendo de la fuente de alimento. Dado que los animales de pastoreo como el ganado se alimentan de otras plantas que no son animales de la selva tropical, su relación de isótopos también difiere. Por lo tanto, un murciélago vampiro que se alimenta exclusivamente de sangre bovina tiene un perfil de isótopos diferente al de los cerdos umbilicales o tapires.

En estudios anteriores, los investigadores habían examinado la piel y el pelaje de los murciélagos vampiros en Costa Rica. El perfil isotópico de estas muestras mostró que las víctimas del chupasangre comen principalmente hierba. Sin embargo, dado que el tejido de murciélago extraído refleja la dieta promedio en las últimas semanas y meses, los investigadores no pudieron descartar que los vampiros ataquen al menos ocasionalmente animales de la selva tropical.

Por lo tanto, los investigadores ahora capturaron nuevamente más de treinta murciélagos vampiros salvajes y tomaron este tiempo además de muestras de tejido y aire respirable. La proporción de isótopos en la respiración refleja la composición nutricional de los últimos días. Si un animal hubiera cazado en la selva tropical excepcionalmente en los últimos días, esto tendría que reflejarse en las muestras de aliento, pero no en las muestras de tejido. Como informan los investigadores, los murciélagos estudiados fueron alimentados exclusivamente por animales de pastoreo en los días previos a la captura.

Christian Voigt (Leibniz Institute for Zoo and Wildlife Research, Berlin) et al .: Journal of Comparative Physiology? B,, DOI: 10.1007 / s00360-007-0194-z ddp / science.de? Anuncio de Larissa Kessner

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