Los hermanos menores aumentan el riesgo de tumores cerebrales: los que crecieron con cuatro o más hermanos menores tienen el doble de probabilidades que un niño de contraer un tumor cerebral. Los hermanos mayores, por otro lado, no influyen en el riesgo. Esto es lo que descubrieron los científicos del Centro de Investigación del Cáncer en Heidelberg. Los investigadores de Andrea Altieri sospechan que las enfermedades infecciosas en la infancia influyen en el desarrollo posterior del cáncer y, por lo tanto, desencadenan el efecto observado. Para el estudio más grande de este tipo hasta ahora, los investigadores evaluaron el tamaño de la familia de los pacientes en más de 13, 600 casos de tumores cerebrales. Demostró que el riesgo de cáncer aumenta incluso en niños menores de 15 años, si crecen con varios hermanos. Para dos o más hermanos menores, el riesgo aumenta de dos a cuatro veces. Los investigadores ya habían mostrado una relación similar en un estudio anterior en el que encontraron un vínculo entre una mayor susceptibilidad a la leucemia y el número de hermanos.

Altieri sugiere que las enfermedades infecciosas en la infancia son responsables de la relación. Los hermanos tienen un mayor riesgo de infección porque están en contacto cercano entre sí y transmiten el patógeno a su hermano o hermana. Dado que solo las personas con hermanos menores se ven afectadas, las infecciones recurrentes parecen jugar un papel importante en la infancia posterior, explica el investigador.

El número de hermanos pesa más que la mayoría de los factores de riesgo conocidos. Para rastrear los patógenos potencialmente responsables, se necesitan más estudios. Los tumores del sistema nervioso central, incluido el tumor cerebral, son el cáncer infantil más prevalente en aproximadamente el veinte por ciento. Solo las leucemias ocurren con más frecuencia.

Andrea Altieri (DKFZ, Heidelberg) y otros: Neurology, Vol. 67, p. 1979 ddp / science.de? Annette Schneider publicidad

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