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Si el ojo humano pudiera ver ondas de radio, entonces vería el cielo nocturno, con la Vía Láctea como una cinta luminosa. Desafortunadamente, el hombre no tiene esta habilidad, pero conoce las formas y los medios para admirar una vista en "colores de radio": el Murchinson Widefield Array en Australia.

Usando este radiotelescopio, los astrónomos han recolectado 300, 000 galaxias como parte del Estudio GLEAM ( Estudio galáctico y extragaláctico de todo el cielo). Algunos de ellos se destacan en la imagen mientras chispeantes chispas en el cielo.

"El ojo humano ve comparando contrastes en tres colores primarios diferentes: rojo, verde y azul", explica Natasha Hurley Walker, de la Universidad de Curtin y el Centro Internacional de Investigación de Radioastronomía. "GLEAM hace más, observa el cielo en 20 colores primarios". Eso pone a la sombra incluso el ejemplo más visionario de la vida silvestre: el camarón Mantis (Stomatopoda) puede "solo" distinguir hasta doce canales de color, incluso aquellos en el rango UV.

El Murchison Widefield Array consta de muchos radiotelescopios pequeños distribuidos en un campo de unos tres kilómetros de ancho. Para la encuesta de radio GLEAM, los dispositivos han cartografiado la mayor parte del cielo al sur de los 30 grados de latitud norte. "Esta es la primera encuesta de radio que muestra el cielo en colores tan sorprendentes", dice el anuncio de Natasha Hurley Walker

Foto: Imagen de radio de Natasha Hurley-Walker (ICRAR / Curtin) y el equipo de GLEAM. Mosaico y paisaje de MWA por el Dr. John Goldsmith / Celestial Visions

© science.de - Ruth Roebuck / Karin Schlott
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