Ratón bebé en la tetina. Crédito: Current Biology, Cell Press Journal, Logan et al.
Leer en voz alta Los ratones recién nacidos deben aprender el olor característico del líquido amniótico materno para poder succionar la leche. Este resultado de un estudio de EE. UU. Refuta la suposición anterior de que el comportamiento de la succión en los mamíferos generalmente se desencadena por una feromona, una molécula de olor específico. El término "mamíferos"? Ya enfatiza la importancia de chupar para estas criaturas. Es vital para ella alcanzar el seno materno inmediatamente después del nacimiento y succionar leche. Los investigadores ya han explicado lo que este comportamiento elemental desencadena en conejos: en su caso, una feromona en la leche proporciona el reflejo de lactancia del recién nacido. Es un odorante definido que inicia un comportamiento innato y estereotípico. Sin embargo, los estudios de Lisa Stowers del Instituto de Investigación Scripps en La Jolla y sus colegas confirman que esto no funciona para todos los mamíferos de esta manera.

Los investigadores realmente querían identificar la contraparte de la feromona del chupete del conejo en el ratón. Sin embargo, resultó que en esta especie otro sistema controla el comportamiento de succión: ni los componentes de la leche ni la saliva son desencadenantes, sino el olor del líquido amniótico de la madre.
"Sorprendentemente, no encontramos evidencia de una feromona clásica en los ratones. Los recién nacidos, por otro lado, tienen que "aprender" la firma del olor del líquido amniótico para poder reaccionar con succión más tarde, dice Stowers.

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Los investigadores demostraron mediante curiosos experimentos que el olor a líquido amniótico provoca el reflejo de succión: limpiaron cuidadosamente las tetas de las madres de ratones y colocaron a sus gatitos recién nacidos directamente frente a las fuentes de leche. Resultado: sin la información del olor, los pequeños no chuparon, incluso si estaban acostados directamente con el hocico sobre la tetina. Paso a paso, los investigadores examinaron ahora lo que podría ser el desencadenante: colocaron orina, leche materna, saliva y líquido amniótico en las tetinas. Resultó que solo el líquido amniótico pudo iniciar el programa de succión en los bebés ratones. El líquido amniótico rodea al feto durante todo el período de gestación y proporciona la primera señal olfativa para el bebé después del nacimiento, explican los científicos. visualización

Sin embargo, la búsqueda de una feromona en el líquido amniótico fue negativa. Cuando los investigadores lo separaron en sus componentes, ningún ingrediente solo pudo desencadenar el comportamiento de succión. Si una feromona fuera el detonante, ese sería el caso, explica Stowers y sus colegas. El hecho de que es el perfil de olor del líquido amniótico se confirmó mediante experimentos de alimentación. Le dieron a las ratas preñadas a comer ajo. Esto también afectó el perfil de olor del líquido amniótico, mostraron los análisis. Experimentos posteriores revelaron que los bebés ratones de una madre alimentada con ajo reaccionaban con succión solo si podían oler el componente de ajo en la tetina. Habían aprendido este parámetro como parte del perfil de olor del líquido amniótico de la madre.

Los resultados indican que los mecanismos de los mamíferos han desarrollado diferentes mecanismos para inducir la absorbencia. Los investigadores ahora quieren dedicarse a la investigación adicional del complejo comportamiento del chupete de diferentes especies de mamíferos. También en relación con el? Mamífero? La gente todavía tiene muchas preguntas que hacer, dicen Stowers y sus colegas.

Lisa Stowers (Instituto de Investigación Scripps en La Jolla) y otros: Current Biology, doi: 10.1016 / j.cub.2012.08.041 © science.de? Martin Vieweg

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