En Bombus huntii solo ciertos trabajadores son responsables de calentar el nido. Foto: © KS Matz
Los abejorros de Reading confían en especialistas para mantener la temperatura en su nido siempre agradablemente cálida: en cada pueblo, ciertos trabajadores son responsables del enfriamiento y otros del calentamiento, han observado biólogos estadounidenses. No hay representación aquí? Si los animales de refrigeración o calefacción fallan, los restantes deben intensificar sus esfuerzos para equilibrar la temperatura. Los investigadores descubrieron que los investigadores descubrieron que quién decide qué trabajo parece ser el tamaño de los insectos. Los abejorros, en contraste con muchos otros insectos, son animales de sangre caliente, lo que significa que pueden calentar activamente sus cuerpos a través de un mayor movimiento muscular y, por lo tanto, continuar con sus actividades diarias incluso cuando la temperatura exterior es baja. Esta característica también les permite mantener los huevos calientes con sus cuerpos y regular la temperatura en el nido. Sin embargo, hasta ahora no ha quedado claro cómo los animales logran mantener la temperatura de anidación prácticamente siempre entre 30 y 33 grados centígrados.

Para investigar, Kathryn Gardner y sus colegas de investigación han etiquetado a varios trabajadores de tres pueblos del abejorro Bombus huntii, que vive en el noroeste de Estados Unidos y Canadá. Luego cambiaron la temperatura de los nidos enfriándolos a unos 10 grados o calentándolos a más de 38 grados, observando los animales etiquetados. El resultado: a temperaturas más bajas, ciertas trabajadoras intensificaron los movimientos de sus músculos de vuelo, lo que les permitió producir más calor. A medida que aumentaron las temperaturas, disminuyeron esos esfuerzos y recibieron apoyo adicional de otras trabajadoras, que usaron sus alas para ventilar el aire de enfriamiento hacia el nido.

El número de insectos que se calientan siempre fue casi el mismo, observaron los investigadores. Incluso si algunos de los animales relacionados con el calor fueron retirados del nido, no entraron trabajadores adicionales. Como resultado, la temperatura bajó brevemente, hasta que el resto aumentó su producción de calor lo suficiente como para compensar la pérdida. Curiosamente, según los científicos, no fueron los abejorros más grandes los responsables del calor, sino los más pequeños. "No sabemos si los pequeños animales pueden calentar mejor el nido, o si los grandes evitan la reproducción por otras razones", explica el coautor Sean O'Donnell. La fuerte especialización de los trabajadores individuales es notable, porque hasta ahora se suponía que los animales pueden intercambiar sus trabajos entre sí.

Kathryn Gardner (Universidad de Cornell, Ithaca) y otros: Behavioral Ecology and Sociobiology, Online Preliminary Publication, DOI: 10.1007 / s00265-006-0309-7 ddp / science.de? Anuncio de Ilka Lehnen-Beyel

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