La lectura de gases volcánicos puede crear pequeños agujeros de ozono. Una pequeña ruptura es suficiente, según un equipo de investigación internacional dirigido por Genevieve Millard de la Universidad de Cambridge. Los investigadores analizaron y experimentaron con gases emitidos por el volcán islandés Hekla en 2000 y que fueron tomados por un avión de investigación a una altura de más de diez kilómetros. Los gases volcánicos conducen a la formación de ciertas partículas de hielo y ácido nítrico, que a su vez activan los gases de cloro, que están involucrados en el agotamiento del ozono, encontraron los investigadores. Normalmente no hay nubes a diez kilómetros sobre Islandia, es decir, en la estratosfera, porque no hay suficiente agua allí. Solo en invierno y cerca de los polos puede hacer tanto frío que incluso el último vapor de agua restante junto con ácido nítrico se condensa en partículas y se congela. Esto crea las llamadas nubes estratosféricas. Estos promueven la liberación de halógenos en el aire, por ejemplo, el cloro, que son responsables del agotamiento de la capa de ozono.

Millard y su equipo ahora han podido demostrar por primera vez que los gases volcánicos que se elevan después de las erupciones en la estratosfera, también pueden formar tales nubes estratosféricas. Los investigadores también muestran que el gas de cloro, otro componente de las nubes volcánicas, reacciona en los cristales de hielo de salitre de las nubes estratosféricas para formar compuestos de cloro que agotan el ozono. De acuerdo con los cálculos de los investigadores, los niveles de ozono eran muy bajos donde se encontraba la nube volcánica.

La velocidad a la que el ozono perdió debido a la erupción volcánica fue mucho más alta que la del agotamiento del ozono por las nubes estratosféricas que se forman sobre los polos en invierno. Los pequeños agujeros de ozono causados ​​por Hekla existieron durante dos semanas, después de lo cual la capa de ozono se cerró nuevamente. Los científicos ahora están interesados ​​en lo que le sucede a la capa de ozono en las erupciones que son mucho más grandes y cercanas al ecuador.

William Rose (Michigan Technology University) y otros: Journal of Geophysical Research, vol. 111, no. D20, D20206 ddp / science.de? Anuncio de Sabine Keuter

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