Los mejillones se adhieren con hilos de byssus (Imagen: L Coutts / Friday Harbor Laboratories / UW)
La lectura de mejillones debe ser capaz de resistir mucho: en la zona de marea del mar, las olas y las corrientes tiran de ellos con enorme fuerza. Si pierden el control, amenazan con ser aplastados por rocas y piedras. Para evitar que esto suceda, se unen a sus vecinos, algas o rocas con hilos finos pero extremadamente estables. Pero los investigadores estadounidenses han descubierto que estos hilos de byssus pierden su fuerza en aguas más cálidas. Por lo tanto, el cambio climático podría representar una amenaza grave para los mariscos y, por lo tanto, los ecosistemas costeros, advierten. Son solo tres a diez veces más gruesas que un cabello humano, pero soportan enormes fuerzas y también son elásticas: los hilos de mejillón Byssus se encuentran entre los materiales más estables y versátiles de la naturaleza. Un núcleo de fibras de proteínas similares al colágeno encerradas en una capa de proteína estrechamente interconectada asegura que las correas puedan resistir las olas que corren a través de las conchas a 10 metros por segundo. "Es difícil para nosotros parar en un río con un flujo de solo un metro por segundo", explica Emily Carrington, de la Universidad de Washington. Los mejillones están expuestos diez veces.

El calor debilita las "cuerdas elásticas naturales"

Pero las "cuerdas elásticas naturales", como Carrington llama los hilos byssus, no siempre son igualmente estables, como lo han demostrado estudios anteriores. El césped a fines del verano y principios de otoño Las tormentas que se extienden sobre las conchas cerca de las costas destrozarán más conchas que en otras épocas del año. En la costa este de los EE. UU., Hasta un tercio de los mariscos fueron arrastrados por la tormenta, informa el investigador. Si esto se debe al clima, el ciclo reproductivo del mejillón u otros factores, Carrington y sus colegas ahora han investigado en un experimento. Sus hallazgos se presentarán hoy en la conferencia anual anual de la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia (AAAS) en Boston.

Los investigadores utilizaron mejillones en las cuencas de agua de mar de su laboratorio Friday Harbor para evaluar secuencialmente varios factores estresantes potenciales. Entre otras cosas, probaron la firmeza de los hilos dessss recién formados a diferentes temperaturas del agua y diferentes valores de pH. El resultado: en las piscinas con agua tibia de 25 grados centígrados, los hilos de la concha eran un 60 por ciento más débiles que en las piscinas con 10 a 18 grados fríos. Aparentemente, concluyen los investigadores, la mayor temperatura del agua influye en la acumulación de proteínas estables y reticuladas. Esto podría explicar por qué los hilos son tan débiles a fines del verano cuando el sol calienta el mar en las zonas costeras poco profundas. "Normalmente, la temperatura del agua en la costa alrededor de nuestro laboratorio es de solo 12 a 14 grados, pero en bahías poco profundas puede calentarse mucho", dice Carrington. visualización

Sin embargo, los resultados también muestran que el cambio climático y el calentamiento de los océanos por el mar podrían poner mejillones al menos en ciertos lugares en el futuro. Por lo tanto, saber qué temperaturas aún son tolerables para los mariscos es importante para estimar su desarrollo futuro, dicen los investigadores. "Los mejillones están en la base de la red alimentaria marina, las condiciones que dañan los mejillones no solo afectan a los criadores comerciales de mejillones, sino también a animales como cangrejos, langostas o anémonas de mar que se alimentan de mejillones", dice Carrington. Además, los lechos de mejillones son hábitats importantes de la zona de mareas. Si se perdieran, tendrían consecuencias para muchas otras criaturas en estas áreas costeras.

Emily Carrington et al .: Reunión anual de AAAS 2013 © science.de - === Nadja Podbregar

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