La proporción de isótopos de hidrógeno y oxígeno se puede usar para determinar con precisión el origen de las bebidas que contienen constituyentes de las aguas subterráneas. Incluso en el pelo de los consumidores, la huella digital es legible. Foto: iStock / American Chemical Society
Leer en voz alta Si alguien bebe agua, cerveza o refrescos, puede dar pistas sobre su paradero. Porque las bebidas dejan en el cabello rastros característicos que revelan cuándo una persona ha estado en qué lugar. Esto fue descubierto por un equipo de investigación dirigido por Lesley Chesson de la Universidad de Utah en Salt Lake City. Por lo tanto, las bebidas contienen formas similares de hidrógeno y oxígeno como el agua del grifo de una región, que luego se incorporan al cabello humano durante el consumo. Los resultados podrían ayudar a identificar el origen exacto de las bebidas y comprender los movimientos de viaje de los delincuentes en aras de la protección del consumidor. Al beber, el cuerpo absorbe los átomos de hidrógeno y oxígeno del agua y los incorpora a las proteínas del cuerpo. La queratina es una de ellas? El componente principal del cabello humano. El hidrógeno y el oxígeno vienen en diferentes formas, los llamados isótopos. "Las proporciones de ciertos isótopos varían de una región a otra de manera predecible", explica Chesson. La altura de los valores medidos también se puede interpretar: por ejemplo, proporcionan información sobre la latitud o altitud aproximadas desde las cuales se origina el agua para las bebidas.

Los científicos ahora estudiaron los patrones isotópicos de los refrescos, el agua potable y la cerveza en 33 ciudades de EE. UU. Descubrieron que los patrones en las bebidas eran muy similares a los perfiles de isótopos del agua potable en cada región. Esto se debe a que las compañías de bebidas utilizan principalmente recursos hídricos locales o regionales para sus bebidas. "Los patrones de isótopos en el agua del grifo ya son bien conocidos, dando a cada ciudad y región una" huella digital "distintiva", informan los investigadores Por ejemplo, ¿se pueden observar valores particularmente altos en los Estados Unidos en Florida y Texas? Estados ubicados al sur y en alta mar. En contraste, los valores bajos ocurren en el área de las montañas Rocosas altas, más al norte. "Hemos descubierto por primera vez que esta huella digital geográfica también se produce con cerveza, limonada y agua embotellada".

Por un lado, este conocimiento puede usarse para analizar el origen exacto de las bebidas. Como el cabello almacena una variedad de sustancias ambientales, el análisis del cabello puede ayudarlo a comprender dónde estaba alguien en diferentes momentos. Esto puede usarse, por ejemplo, para rastrear los movimientos de viaje de delincuentes o personas sospechosas. Sin embargo, una serie de proyectos de investigación adicionales son necesarios hasta la aplicación de tales métodos, escriben los científicos.

Lesley Chesson (Universidad de Utah, Salt Lake City) y otros: Journal of Agricultural and Food Chemistry, Vol. 58, pp. 7311-7316, doi: 10.1021 / jf1003539 ddp / science.de? Anuncio de Christine Amrhein

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