Una pose que transmite una sensación de poder, pero en algunos casos también puede promover la deshonestidad. Imagen: Thinkstock
Leer en voz alta Las personas con autos grandes no siguen las reglas de tránsito, y a los jefes de las grandes compañías les gusta dejar que cinco sean honestos: prejuicios clásicos, no infrecuentemente nacidos de la envidia. Sin embargo, un estudio de los Estados Unidos ahora muestra que estos estereotipos podrían tener un núcleo real. Debido a que el entorno inmediato, ya sea un escritorio, un asiento para el automóvil o el sillón de televisión en el hogar, determina la postura de su usuario y, por lo tanto, posiblemente el grado de deshonestidad. Cualquier persona que se sienta bien y poderosa tiene una postura diferente a la habitual: la parte superior del cuerpo está erecta, el cofre está estirado y los brazos están bien abiertos a los lados. Pero el principio también funciona a la inversa, los investigadores descubrieron hace unos años sorprendidos: quien adopta una postura abierta y estirada, se siente más poderoso y seguro de sí mismo. Una postura agachada reduce la autoestima y la conciencia de poder.

Exprimido de los muebles de oficina

Pero, ¿qué hay en la vida cotidiana, en las muchas situaciones en las que uno no toma deliberadamente tales posturas, sino que es forzado, por ejemplo, porque el escritorio en el trabajo es enorme o el asiento del automóvil requiere una cierta actitud? Esta consideración fue el punto de partida para el estudio de Andy Yap en la Columbia Business School en Nueva York y sus colegas. Esta no es una pregunta puramente académica, porque una sensación de poder influye en el comportamiento y el estado de ánimo, como muchos estudios han demostrado: puede, por ejemplo, aumentar la toma de riesgos personales, a menudo mejora la creatividad y la resistencia al estrés, pero también deja su huella a la deshonestidad y al egoísmo.

Yap y su equipo diseñaron cuatro escenarios para probar si existe tal relación entre la deshonestidad y la postura en la vida cotidiana. En el primero, pidieron a 88 transeúntes que se estiraran o se agacharan y miraran imágenes de rostros; este último sirvió para enmascarar el propósito real del estudio. Se les prometió una recompensa de cuatro dólares. De hecho, los investigadores terminaron con cuatro billetes quíntuples y tres billetes de un dólar, y cuántos de ellos informarían este "error". La diferencia fue asombrosamente clara, informan Yap y sus colegas: de los que habían tomado previamente la actitud agachada, el 38 por ciento se quedó con el dinero extra. Por el contrario, los del grupo extendido fueron 78 por ciento. visualización

Pequeña base con gran efecto

En la segunda parte, los psicólogos pasaron a una situación en la que los sujetos no tenían la intención de tomar una postura específica, sino que lo hicieron inconscientemente. Su tarea consistía en juntar palabras de letras del alfabeto: se les prometió un dólar por cada palabra que dijeran. Luego debían armar un collage de materiales colocados alrededor de la plataforma en una estación de trabajo con una plataforma de escritorio. La mitad de los 34 participantes en esta parte recibió una almohadilla de 60 por 95 centímetros de tamaño, por lo que tuvo que estirarse significativamente para recoger los materiales y luego tuvo mucho espacio para las manualidades. En la otra mitad, sin embargo, la plataforma tenía solo 30 por 50 pulgadas de alto. En estos casos, los sujetos tuvieron que sostener sus brazos cerca de sus cuerpos y doblar sus espaldas para terminar su collage.

Al final de la prueba, los investigadores pretendieron estar en problemas y les dieron a los participantes las hojas de solución del juego de palabras para que pudieran calcular su puntaje y recompensarse a sí mismos. Aquí, también, quedó claro nuevamente: la postura estirada de los participantes con los documentos grandes no dejó de tener un efecto; en comparación con el otro grupo, estos sujetos tenían significativamente más probabilidades de haber encontrado más palabras de las que realmente habían sido el caso.

Estilo de conducción imprudente

En la tercera prueba, los investigadores optaron por un simulador de conducción para ver si la postura del cuerpo también afecta el comportamiento en la carretera. Nuevamente dividieron a sus voluntarios, esta vez 71 estudiantes, en dos grupos: en uno, los participantes se sentaron muy cerca del tablero y, por lo tanto, apenas podían moverse mientras conducían. En el otro, tuvieron que estirarse con fuerza para alcanzar los pedales y el volante. En la prueba real, los sujetos deben llegar al final en una carrera simulada dentro de los cinco minutos para recibir una recompensa de diez dólares. Sin embargo, el valor predeterminado era que esperaban diez segundos después de cada colisión antes de continuar jugando.

La prueba mostró dos cosas: en primer lugar, los sujetos en los espaciosos asientos conducían mucho más despiadadamente que los demás: promediaron 7.1 colisiones, el otro grupo solo 4.3. Y en segundo lugar, más del doble de veces no cumplieron con lo acordado diez segundos después de las colisiones.

Muestra en la naturaleza

Al final, los científicos hicieron otra prueba práctica: patrullaron las calles de Nueva York y observaron qué tipo de autos estacionados ilegalmente en la segunda fila. Incluso en esta investigación muy dura, se ha demostrado que los estacionadores tenían significativamente más probabilidades de tener automóviles con asientos de conductor inusualmente anchos y cabinas espaciosas. Por supuesto, no se puede descartar que esto también se deba a las dimensiones generalmente más grandes de tales automóviles, recuerdan. Sin embargo, junto con la prueba anterior, es razonable suponer que los conductores de automóviles grandes simplemente no se acercan demasiado a las reglas de tráfico.

Para resumir, el entorno personal, ya sea el lugar de trabajo, el automóvil o incluso el hogar, puede afectar inconscientemente nuestro comportamiento mucho más de lo que se pensaba anteriormente. Simplemente obligándonos a hacer ciertas posturas corporales, comenta el equipo. Esto puede tener consecuencias negativas, como se muestra en las pruebas aquí, como más deshonestidad. Probablemente la razón de esto sea que una mayor sensación de poder cambia el enfoque más en uno mismo, especulan los investigadores. Sin embargo, varios estudios ya han demostrado que esto no necesariamente tiene un efecto negativo en el comportamiento en las condiciones adecuadas, también puede usarse para reducir la concentración y mejorar la resistencia al estrés. Ahora hay que mirar, si no se pueden crear estas condiciones en la vida cotidiana.

Andy Yap (MIT) et al .: Psychological Science, en prensa science.de Ilka Lehnen-Beyel

science.de

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