Las plantas en planetas alienígenas, según los científicos, tienen más probabilidades de tener hojas rojas y amarillas que verdes. Ilustración: Doug Cummings, Nasa
Si hay plantas en planetas extraños, probablemente sean amarillas o anaranjadas en lugar de verdes. Los científicos estadounidenses especulan esto después de un análisis del espectro de luz disponible para las plantas en los planetas fuera de nuestro sistema solar para la fotosíntesis. Las longitudes de onda del espectro de luz que pueden usar las plantas para la fotosíntesis depende de la composición de la luz que cae sobre el planeta desde la estrella madre en el sistema solar respectivo. Además, los gases de la atmósfera influyen en las longitudes de onda que alcanzan la superficie y las plantas pueden utilizarse para la producción de energía. En la Tierra, las plantas usan principalmente luz roja y azul para la fotosíntesis. La porción verde, por otro lado, se refleja para que las plantas aparezcan verdes.

Los investigadores de la NASA Nancy Kiang y sus colegas utilizaron un modelo de computadora para explorar qué áreas del espectro de luz están disponibles para las plantas en los planetas fuera de nuestro sistema solar. Simularon diferentes planetas extrasolares, aproximadamente del tamaño de la Tierra, observaron diferentes composiciones de la atmósfera y finalmente calcularon qué longitudes de onda podrían usarse para la fotosíntesis. El resultado fue que el color de las hojas de las posibles plantas en la mayoría de los planetas no era verde, sino amarillo, naranja o rojo.

El objetivo de los investigadores es estimar el rango de planetas habitables fuera del sistema solar. El estudio contribuye a optimizar el desarrollo de futuros telescopios para que los planetas extrasolares puedan ser mejor descubiertos y explorados.

Nancy Kiang (Centro de Investigación Goddard, Nueva York) y otros: Astrobiología, Vol. 7, p. 222 Nancy Kiang (Centro de Investigación Nasa Goddard, Nueva York) y otros: Astrobiología, Vol. 7, p. 252 ddp / ciencia .de? Anuncio de Claudia Hilbert

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