El cromo VI se forma por la reacción de la piedra de hierro cromada (mineral grande) y la birnessita (partículas pequeñas parecidas a uvas). Imagen: Christopher Oze et al.
Lea en voz alta Los investigadores estadounidenses han descubierto un proceso natural que produce sales de cromo cancerígenas tóxicas a partir de compuestos de cromo inofensivos en el suelo y el agua subterránea.En áreas que contienen minerales ricos en cromo y rocas que contienen manganeso, en ciertas condiciones, el manganeso puede oxidar el cromo en el tóxico forma hexavalente La contaminación de las aguas superficiales y subterráneas que surge de esta manera puede exceder los límites aplicables al cromo muy rápidamente, pudieron demostrar los científicos. Hasta ahora, casi exclusivamente la industria ha sido la causa de la contaminación con compuestos de cromo VI. El cromo de metales pesados ​​está presente en diferentes variantes, que difieren mucho en su efecto tóxico sobre el organismo humano. Por ejemplo, los minerales de cromo III con frecuencia de color verde, que se encuentran entre los compuestos más comunes de la corteza terrestre, son oligoelementos esenciales y no son tóxicos incluso en dosis más altas porque el cuerpo los absorbe en pequeñas cantidades. A diferencia de los compuestos de cromo VI de color naranja más brillante: son altamente tóxicos incluso en pequeñas cantidades, cancerígenos y genotóxicos. Sin embargo, como el cromo VI se usa en muchos procesos industriales, como el bronceado anticorrosivo o de cuero, se libera repetidamente al medio ambiente, contaminando las aguas y las aguas subterráneas debido a su buena solubilidad en agua.

Sin embargo, durante algún tiempo, hay cada vez más indicios de que el cromo VI también se puede producir de forma natural. Por ejemplo, en las fuentes, aguas subterráneas y superficiales de México, Nueva Caledonia, Italia y California, se encontraron niveles de cromo VI que excedían el límite de agua potable de 50 microgramos por litro y no se debían a la contaminación industrial. Esto probablemente se deba a una reacción de los minerales de cromo normalmente muy estables y que no responden en el suelo con sales de manganeso, concluyen Oze y su equipo de los experimentos en el laboratorio: como cromita, uno de los minerales de cromo III más comunes, con el también común Birnessita mineral de manganeso, formada hasta el grado de cromo VI, en el que se disuelve la sal de cromo III.

Especialmente en las zonas costeras del Mediterráneo y el Pacífico se encuentran las piedras de hierro cromado.
y birnessita a menudo juntos, explican los investigadores. Si hay un pH ácido en el suelo, la reacción se acelera adicionalmente. Sin embargo, el cromo VI no se acumula infinitamente: los procesos bacterianos contrarrestan esto y la tendencia de las sales a adherirse en forma sólida a otros componentes del suelo.

Christopher Oze (Universidad de Stanford) y otros: PNAS, Online Advance Release, DOI 10.1073 / pnas.0701085104 ddp / science.de? Anuncio de Ilka Lehnen-Beyel

© science.de

Recomendado La Elección Del Editor