Leer en voz alta Un equipo internacional de investigadores ha borrado deliberadamente un recuerdo en ratas usando un ingrediente activo. Los animales ya no recordaban ninguna experiencia de shock particular después de las pruebas, mientras que otros recuerdos permanecieron intactos. El procedimiento podría usarse una vez en personas que sufren experiencias traumáticas. Los científicos habían entrenado inicialmente a los animales para conectarse con dos señales de sonido diferentes, una descarga eléctrica. Si sonaba uno de los dos tonos, las ratas esperaban una experiencia impactante. Usando los sonidos, los investigadores pudieron recordar los recuerdos de las descargas eléctricas en animales una y otra vez. Ahora, cuando administraron un agente llamado U0126 a las ratas y les permitieron escuchar uno de los sonidos a la vez, los animales perdieron los recuerdos de la descarga eléctrica inicial asociada con el sonido. En la memoria, sin embargo, los animales seguían siendo la conexión del segundo sonido no escuchado con la experiencia dolorosa.

El principio de esta eliminación intencional de recuerdos se basa en el hecho de que el cerebro siempre requiere una "actualización" de la memoria antes de poder almacenar experiencias de memoria a largo plazo. Los investigadores del cerebro a veces comparan esto con un cajón en el que la memoria respectiva se almacena como un archivo. Antes de que este archivo se almacene de manera segura en el archivo de memoria a largo plazo, el cerebro lo saca repetidamente para verificar su relevancia. Exactamente esta extracción del cajón se desencadenó por el hecho de que le dieron a los animales el sonido típico para escuchar. Sin embargo, el ingrediente activo U0126, que afecta la función cerebral, simultáneamente hizo que el cerebro perdiera el archivo extraído y no regresara al cajón. Entonces, el recuerdo que conectaba a las ratas con el sonido escuchado desapareció.

Experimentos anteriores ya habían demostrado que tal extinción de recuerdos funciona en principio. Pero ahora los investigadores pudieron mostrar cuán intencionalmente se puede borrar una memoria especial de la memoria. ¿Los pacientes de trauma podrían curarse con técnicas similares en el futuro de sus recuerdos atormentadores, esperan los investigadores? Una idea controvertida entre médicos y psicólogos, especialmente por razones éticas.

Valérie Doyère (Universidad de Nueva York) y otros: Nature Neuroscience, DOI 10.1038 / nn1871 ddp / science.de? Anuncio de Ulrich Dewald

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