Leer una especie hasta ahora desconocida de saltahojas de la selva colombiana canta en los tonos más altos: sus canciones de cortejo suenan en las frecuencias de ultrasonido más altas jamás medidas en insectos. Los sonidos con una frecuencia de casi 130 kilohercios, es decir, 130, 000 oscilaciones por segundo, crean el insecto en opinión de su descubridor al sujetar un ala detrás de la otra y luego soltarla nuevamente. Por el contrario, los sonidos de insectos más altos conocidos hasta ahora solo alcanzan frecuencias de un máximo de 83 a 106 kilohercios. ¿Para seducir a su amada, los hombres saltamontes de la mayoría de las especies serenata? una canción que se puede escuchar en los meses de verano como el típico canto. Además, los machos frotan sus alas especializadas en esta música: en la parte inferior del ala superior se sienta con una barra de desplazamiento dentada, sobre la cual se desliza el saltamontes con el borde cincelado en el ala inferior como un arco. Cuanto más rápido mueva sus alas el insecto, mayor será el canto, la frecuencia alcanzable dependiendo de la velocidad de las contracciones musculares.

Sin embargo, los niveles extremadamente altos de ultrasonido producidos por las especies de saltamontes recién descubiertas del género Arachnoscelis en realidad no pueden surgir con este mecanismo. Para descubrir cómo los saltamontes producen estos sonidos estridentes, los investigadores pegaron pequeñas cintas reflectantes en sus alas. Pudieron seguir el movimiento de las alas con disparos fotosensibles de alta velocidad. Sus sospechas fueron confirmadas: el movimiento de las alas es demasiado lento para ser responsable solo de los tonos de grabación.

Más bien, el truco parece estar en el instrumento del saltamontes, encontraron los investigadores. Las imágenes tomadas con un microscopio electrónico les mostraron que el "arco" está unido a una pieza particularmente grande de piel flexible. El arco puede atascarse detrás de los dientes del borde del cincel y doblarse, cuanto más se aleje el ala, sospechan los biólogos. De esta manera, el arco almacenará energía elástica y deslizará rápidamente sobre los dientes del borde del cincel, para que se cree el sonido de alta frecuencia.

Sin embargo, por qué los pequeños cantantes se han especializado en las notas altas sigue siendo desconcertante para los investigadores, porque el ultrasonido tiene un rango muy corto en el aire húmedo, ya que prevalece en la tierra tropical de los animales. Quizás las langostas escapen del espionaje de los murciélagos o faciliten el reconocimiento mutuo a corta distancia, sospechan los científicos. visualización

New Scientist, 6 de enero, p. 16 Trabajo original de los investigadores: Fernando Montealegre-Z (Universidad de Toronto, Scarborough) et al .: The Journal of Experimental Biology, Vol. 209, p. 4923 ddp / science.de? Annette Schneider

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