Diferentes especies de hormigas pueden vivir de manera relativamente pacífica gracias a las diferentes fortalezas. Foto: Steve Jurvetson / Wikipedia
Lectura Varias especies de hormigas pueden vivir de manera relativamente tranquila gracias a sus respectivas fortalezas y debilidades: donde una especie tiene una ventaja porque hace algo muy bien, las otras debilidades y viceversa, tiene un grupo de biólogos teóricos calculados usando un modelo matemático. Por ejemplo, algunas obras son buenas para detectar presas, pero se retiran muy rápidamente cuando las hormigas más fuertes disputan el hallazgo. Sin embargo, estos también son los objetivos preferidos de ciertos parásitos, lo que a su vez limita significativamente su alcance. De esta manera, nunca una sola especie puede dominar y desplazar a todas las demás, dicen Fred Adler y sus colegas. Especialmente con las hormigas, la competencia entre las especies individuales es excelente, explican los investigadores. Sin embargo, varias especies usan diferentes estrategias para vivir juntas, aunque prefieren la misma comida. Así, por ejemplo, el tamaño favorito del animal de presa, la hora del día en que se alimenta o la temperatura exterior preferida entre las especies individuales a menudo difieren. Pero, ¿qué estrategia proporciona la variedad en la sociedad de hormigas, si estas preferencias se superponen en las diferentes especies?

Para responder a esta pregunta, Adler y su equipo desarrollaron su modelo matemático, analizando seis especies de hormigas nativas de las montañas de Arizona. El resultado: vivir juntos solo funciona porque cada especie tiene diferentes fortalezas y debilidades. Si, por ejemplo, la presa es pequeña, los animales, que pueden detectarla y transportarla rápidamente, obtienen puntos. Si la presa es más grande, las hormigas rápidas son desplazadas por especies más fuertes que pueden defender mejor la comida. Las especies que son a la vez rápidas y fuertes y, por lo tanto, deberían ser superiores a las otras especies, tienen otro talón de Aquiles: tan pronto como aparecen en un lugar de alimentación, son atacadas por moscas jorobadas. Estos insectos parásitos ponen sus huevos en las cabezas de las hormigas, donde se desarrollan las larvas y finalmente matan a sus anfitriones. Por lo tanto, si las hormigas notan el ataque de las moscas jorobadas, ¿se irán de inmediato? y eso a su vez asegura que las otras especies tengan rienda suelta.

Estos tres factores? ¿Velocidad, fuerza e infestación con parásitos? Los investigadores informaron que pudieron explicar la coexistencia de cinco de las seis especies de hormigas estudiadas. Por supuesto, el modelo actual se simplifica enormemente y, por lo tanto, no puede capturar completamente la estrategia de la sexta especie. Sin embargo, ayuda a aclarar los mecanismos básicos y, por lo tanto, proporciona una base para el desarrollo posterior de modelos más complejos.

Fred Adler (Universidad de Utah, Salt Lake City) y otros: American Naturalist, Vol. 169, p. 323 ddp / science.de? Anuncio de Ilka Lehnen-Beyel

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