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Parque Nacional de Yellowstone, Wyoming es el hogar de uno de los volcanes más grandes del mundo, el Yellowstone. Su último brote importante ocurrió hace unos 630, 000 años. El cráter de colapso resultante se extiende casi por todo el ancho del parque nacional. Aunque ampliamente descrito por una expedición científica ya en 1871, los investigadores descubrieron otro depósito de magma hace dos años. Los núcleos de perforación Seeboden de la cuenca de Santa Bárbara frente a la costa de California ahora sugieren que el volcán hizo erupción no solo una vez, sino dos veces, hace 630, 000 años, en un período de menos de 300 años. Las muestras rocosas de tierra han sido tan fuertemente comprimidas durante milenios y cambiadas por las influencias climáticas que anteriormente se suponía que solo había una erupción.

Este resultado fue presentado por un equipo de investigación dirigido por James Kennett de la Universidad de California en Santa Bárbara en la reunión anual de la Sociedad Geológica de América . El grupo había tomado dos muestras de perforación frente a la costa de Santa Bárbara y analizó las capas individuales. Los investigadores descubrieron dos sedimentos separados de cenizas volcánicas, que se crearon a intervalos de aproximadamente 270 años. Tomaron una huella geoquímica de las dos capas de sedimento y pudieron asignar esto claramente a Yellowstone. Además, la composición de los isótopos de oxígeno de la muestra de perforación y el plancton petrificado indican que ambas erupciones fueron seguidas por un invierno volcánico, una fase fría después de una erupción volcánica, de aproximadamente 80 años. Durante este tiempo, la temperatura de la superficie del mar había descendido hasta tres grados.

Foto: kwiktor / iStockphoto

© science.de - Jana Burczyk publicidad
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