Bajo ciertas condiciones, la bacteria E. coli también puede nadar contra la corriente. Imagen: Laboratorios Rocky Mountain, NIAID, NIH
Lea en voz alta La notoria bacteria E. coli puede nadar río arriba en venas microscópicas bajo ciertas condiciones. Esto es lo que descubrieron los científicos de EE. UU. Y Turquía. Especulan que esta capacidad representa una ventaja evolutiva crucial y que también debería encontrarse en otras bacterias flageladas. Jane Hill y sus colegas de las universidades de Yale y Bogazici produjeron sistemas de canales artificiales con diámetros entre 50 y 450 micrómetros para sus experimentos. Luego observaron cómo la bacteria E. coli marcada con colorante nadaba a través de estos canales. En su estudio, los investigadores variaron sistemáticamente la velocidad de flujo del río gobernante.

Resultó que las fuerzas que actúan sobre las bacterias en las proximidades de las paredes del canal las distrajeron hacia la izquierda a caudales bajos. Esto está relacionado con una interacción compleja de fuerzas de fricción y viscosidad, dice Hill. Estos son los más grandes en la proa de una celda, por lo que comienza a dar la vuelta y se alinea en la dirección actual.

La filmación mostró que las bacterias migraron río arriba en un camino estrecho a lo largo de la pared de los canales. Los investigadores ahora quieren investigar si este modelo puede explicar la propagación de infecciones en el tracto urinario, por ejemplo.

Physical Review Letters, Vol. 98, Artículo 068101 Stefan Maier y advertisement

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