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¡Precaución! Aquellos que se encuentran con un globo de color azul lila en el mar: esta es una medusa, más precisamente una galera portuguesa (Physalia physalis y Physalia utriculus), que pertenece al género de "burbujas marinas", y contiene un veneno en sus largos tentáculos. Con este veneno, los animales marinos pueden matar y capturar peces más pequeños, pero también pueden volverse peligrosos para los humanos. Las células de ortiga en los hilos de captura causan un gran dolor cuando se tocan, y hay ronchas en la piel. En el peor de los casos, puede provocar un shock alérgico, dificultad para respirar, paro respiratorio o cardíaco.

¿Qué se puede hacer si ha sido atrapado por un espécimen del género Physalia que se encuentra en el Pacífico y el Atlántico? Investigadores de la Universidad de Hawaii en Manoa han investigado esto con más detalle para optimizar las medidas de primeros auxilios. Los resultados fueron publicados por el equipo de investigación dirigido por Christie Wilcox en la revista Toxins . Los científicos recomiendan que en caso de picadura de la galera portuguesa, así como con otras medusas, primero se enjuaguen las áreas quemadas con vinagre para eliminar los restos de tentáculos que aún pueden emitir veneno de la piel. Posteriormente, se recomienda colocar una envoltura caliente sobre la herida durante 45 minutos o sumergir el cuerpo en agua tibia a 45 grados centígrados.

Foto: Nature Picture Library / Getty Images

© science.de - Ruth Rehbock publicidad
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