Los gorilas llevan patógenos de malaria con más frecuencia de lo que se pensaba anteriormente.
Lectura en voz alta Los investigadores han descubierto parásitos de la malaria hasta ahora desconocidos en África: detectaron en gorilas de Camerún y Gabón dos variantes no descritas previamente de los parásitos que causan la enfermedad tropical. Además, las muestras de heces de los gorilas también encontraron Plasmodium falciparum, el agente causante de la malaria tropical, que hasta ahora se ha observado exclusivamente en humanos. Los chimpancés salvajes son portadores de agentes patógenos de la malaria, que todavía se conocen poco, según los biólogos liderados por Franck Prugnolle del Institut de Recherche pour le Développement (IRD) en Montpellier. A través del contacto entre humanos y simios, estos patógenos podrían transmitirse fácilmente entre las dos especies, advierten los investigadores. Prugnolle y su equipo estudiaron muestras de heces de 84 gorilas salvajes y 125 chimpancés salvajes en ocho lugares diferentes en Camerún. Además, analizaron muestras de sangre de tres gorilas nacidos libremente pero cautivos en Gabón. Los investigadores pudieron detectar una diversidad genética previamente desconocida del parásito de la malaria Plasmodium. Así que encontraron en los chimpancés recientemente descubiertos el patógeno P. gaboni, que está estrechamente relacionado con el agente causante de la malaria tropical en los humanos. En los gorilas, los científicos se encontraron con dos patógenos de malaria previamente desconocidos, que llamaron Plasmodium GorA y GorB. Además, Prugnolle y su equipo también descubrieron P. falciparum, el agente de malaria más peligroso en humanos.

Los resultados sugieren, según los investigadores, que la diversidad de los parásitos de la malaria en los simios se ha subestimado hasta ahora. Debido a la estrecha relación genética con los patógenos de la malaria humana, existe el peligro de que los parásitos puedan transmitirse del mono a los humanos, advierten los investigadores. Este peligro aumenta aún más por el hecho de que se debe a la deforestación de las selvas tropicales con mayor frecuencia al contacto entre humanos y simios.

La malaria es una enfermedad generalizada en los trópicos causada por parásitos y transmitida por mosquitos del género Anopheles. La forma más peligrosa de malaria es la malaria tropical causada por P. falciparum, que causa 500 millones de casos cada año y dos millones de muertes cada año. El 85 por ciento de las enfermedades ocurren en África subsahariana (África subsahariana).

Franck Prugnolle (Institut de Recherche pour le Developpement (IRD), Montpellier) y otros: PNAS, doi: 10.1073 / pnas.0914440107 ddp / science.de - Christine Amrhein Anzeige

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