La lectura de palomas y babuinos puede recordar miles de imágenes durante un largo período de tiempo. Este es el resultado de un estudio de cinco años realizado por Joel Fagot de la Universidad de Marsella y su colega estadounidense Robert Cook de la Universidad de Tufts en Medford. Los dos científicos pusieron dos cuadros de babuinos y dos palomas, a los cuales los animales tuvieron que entregar una adecuada de dos posibles respuestas. Las palomas llegaron hasta 1.200 y los monos hasta 5.000 imágenes, que almacenaron en su memoria. Los investigadores eligieron palomas y babuinos para su estudio, ya que estos animales dependen en gran medida del sentido visual, son conocidos por su buena memoria y representan dos clases predominantes de vertebrados. A los animales se les mostraron imágenes, a las cuales se iluminó cualquiera de los botones a la izquierda o derecha de la imagen. La tarea de los animales era seleccionar la clave asociada al mostrar repetidamente una imagen. Los babuinos usaban joysticks mientras que las palomas picoteaban las teclas.

Con los años, se agregaron más y más imágenes y finalmente alcanzaron el "número 9" del babuino en una colección de 6, 180 imágenes, una tasa de éxito del 80 por ciento. El límite de la memoria de los babuinos podría ser aún mayor, dicen los investigadores, pero el estudio se terminó aquí. Las palomas estaban muy por detrás de los monos, pero aún así lograron números notables: también lo fue la paloma "BF" en 1, 978 imágenes con un 67.6 por ciento correcto.

Según los hallazgos del estudio, Fagot y Cook creen que la capacidad de almacenar grandes cantidades de información es fundamental y generalizada entre los vertebrados, pero las capacidades varían de una especie a otra. También fue interesante para los investigadores que la tasa de olvido de la información fue similar en ambas especies y que todos los encuestados respondieron más rápidamente a las respuestas correctas que a las falsas. El estudio muestra que las palomas y los babuinos, aunque separados por millones de años filogenéticamente, tienen un perfil de memoria similar. Fagot y Cook esperan usar sus datos para rastrear la evolución de los sistemas de memoria.

Joel Fagot (Universidad de Marsella) y Robert Cook (Universidad de Tufts en Medford): PNAS, pre-publicación en línea, DOI: 10.1073 / pnas.0605184103 ddp / science.de? Anuncio de Sabine Keuter

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