El anillo de polvo alrededor de la estrella AU Microscopii se eleva al menos 1.600 millones de kilómetros al espacio. Imagen: NASA, ESA, JR Graham, P. Kalas, B. Matthews
Lectura Antes de que el polvo cósmico cree un nuevo planeta, el material gira en grandes copos como una tormenta de nieve alrededor de la estrella madre. Esto es lo que los astrónomos estadounidenses han observado al tomar fotografías de una nube de polvo que rodea a la estrella AU Microscopii de 32 años luz de distancia. Los constituyentes de la nube en forma de disco son más grandes que las partículas de polvo conocidas en el espacio y se parecen más a los copos de nieve esponjosos que a los granos pequeños. La borrosidad de las partículas sugiere que fueron causadas por choques como objetos del tamaño de una bola de nieve, concluyen los científicos de su disparo con los disparos del telescopio espacial Hubble. Estos objetos podrían provenir de un anillo de material cósmico que se forma en la fase inicial de la formación de un planeta alrededor de la estrella madre. Las colisiones continuas en este anillo dan lugar a partículas de polvo poroso que son expulsadas por la luz solar y se acumulan en bultos cada vez más grandes y finalmente en planetas.

La imagen que hicieron los investigadores usando el Hubble del disco de polvo, que tiene solo unos pocos millones de años, se parecía a nuestro sistema solar hace unos 4.500 millones de años, explica Paul Kalas, uno de los científicos involucrados. Incluso entonces, los copos de nieve cósmicos se arremolinaban alrededor del sol como los que ahora se observan y finalmente formaron los primeros planetas. Los científicos esperan contribuir con sus observaciones a la aclaración de los detalles hasta ahora desconocidos de la formación de planetas. Aunque se conocen numerosos anillos de polvo, así como muchos planetas, explica Kalas, pero la forma en que uno surge del otro sigue siendo un misterio.

Los astrónomos consideran que la estrella AU Microscopii, que está rodeada por un disco de polvo, es un objeto ideal para observar la formación de planetas debido a su proximidad. Los científicos observaron el disco de polvo con un filtro polarizador, protegiendo la luz directa de la estrella que, de lo contrario, eclipsaría todo. Entonces, Hubble solo tomó la luz reflejada de las partículas, de la cual los investigadores pudieron acercarse al tamaño y la forma de las partículas de polvo.

James Graham (Universidad de California, Berkeley) y otros: ¿Contribución a la 209ª Conferencia de la Sociedad Astronómica Americana, Seattle ddp / science.de? Anuncio de Ulrich Dewald

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