Lea en voz alta Los científicos de las universidades de Texas y Michigan han utilizado un potente flash láser para crear una onda de plasma que se propaga a una velocidad del 99.997 por ciento de la velocidad de la luz. Gracias a una cámara especialmente desarrollada para este estudio, el movimiento de la onda incluso se fotografió directamente. Según los investigadores, esas ondas de plasma podrían usarse, entre otras, en una nueva generación de aceleradores de partículas. Para crear sus ondas de plasma, los científicos alrededor de Michael Downer y Nicholas Matlis dispararon un flash láser con un espesor de aproximadamente 30 teravatios en un gas helio. Los enormes campos eléctricos del pulso ionizaron el gas en una pequeña fracción de segundo, dejando un plasma de electrones cargados negativamente y cuerpos atómicos positivos de helio.

Después de la desintegración del flash láser, las ondas eléctricas con intensidades de campo de hasta 100 gigaelectrones voltios por metro se propagan en este plasma. Los electrones del plasma se aceleraron en estos campos en un tiempo extremadamente corto, casi a la velocidad de la luz en el vacío. Los investigadores han estado estudiando durante algún tiempo si tales ondas de plasma podrían usarse para hacer una nueva clase de aceleradores de partículas.

Por primera vez, el equipo de investigación estadounidense ha logrado obtener imágenes espaciales de las ondas de plasma. Para este propósito, los científicos dispararon otros dos destellos láser mucho más débiles junto con el fuerte destello en el gas helio. Estos flashes fueron dispersados ​​por las oscilaciones de plasma y recogidos con un espectrógrafo. Usando un complejo método de interferencia tridimensional, se podrían generar imágenes de los frentes de onda de las ondas de plasma.

Los investigadores pudieron confirmar de esta manera que sus ondas en realidad se propagaban casi a la velocidad de la luz. Esperan que su "cámara" sea ampliamente utilizada en física de plasma. visualización

Contribución a una conferencia de la American Physical Society Stefan Maier

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