Lectura en voz alta Un grupo de astrofísicos de la Universidad de Vanderbilt cree haber descubierto el misterio de la generación de rayos gamma extremadamente enérgicos en la constelación Cygnus OB2. Su estudio teórico ha revelado un nuevo mecanismo para generar rayos gamma cósmicos en el trabajo, donde la luz ultravioleta se transforma en rayos gamma por medio de núcleos atómicos rápidos. Los cálculos de los investigadores están de acuerdo con las observaciones astronómicas. Los rayos gamma emitidos por Cygnus OB2 tienen energías que exceden la energía de los fotones de luz visible y ultravioleta en un factor de aproximadamente un billón. La nueva fuente de rayos gamma en el cielo se descubrió en 2002, pero el fondo de la formación de esta radiación extremadamente energética hasta ahora ha sido oscuro.

Tom Weiler y sus colegas ahora han asumido este problema. Al hacerlo, los investigadores utilizaron una teoría de conversión de frecuencia de fotones con la ayuda de núcleos atómicos rápidos que se postuló hace diez años.

El fondo físico es relativamente simple. Un núcleo atómico que vuela a la velocidad de la luz absorbe un fotón ultravioleta y, por lo tanto, se pone en resonancia a la vez que los protones oscilan de un lado a otro alrededor de los neutrones. Si este estado excitado ahora decae en fracciones de segundo, ¿el núcleo escupe un fotón con un aumento de energía por un factor de un billón? en otras palabras, el cuanto de un rayo gamma.

Dado que Cygnus OB2 contiene una gran cantidad de estrellas jóvenes y calientes, ¿son los ingredientes necesarios para este proceso? núcleos rápidos y luz ultravioleta? allí en exceso, entonces Weiler. Los investigadores ahora quieren investigar si otras fuentes de rayos gamma hasta ahora no reconocidas se basan en este mecanismo. visualización

Tom Weiler (Universidad de Vanderbilt) et al.: Physical Review Letters (próxima edición) Stefan Maier

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