En las imágenes, los investigadores creen que han descubierto nuevos rastros de agua en la superficie del planeta. Foto: NASA / JPL / MSSS
Leer El Mars Global Surveyor de la NASA ha estado en silencio durante un mes, pero los resultados de la misión de diez años aún son buenos para las sorpresas. Por ejemplo, la comparación de imágenes tomadas en el mismo lugar cada cinco años muestra que incluso hoy en día un líquido, probablemente agua, se está hinchando de las paredes del cráter en Marte. Los investigadores dirigidos por Michael Malin de Malin Space Science Systems habían descubierto por primera vez canales en numerosas laderas de Marte en 2001. Llegaron a la conclusión en ese momento de que las barrancas serpenteantes, a menudo ramificadas, debieron haber sido creadas a partir de agua líquida que había corrido por las laderas. ¿Incluso entonces, la noticia fue una sensación? Muchas de las estructuras se veían tan frescas que los científicos planetarios sospecharon que el proceso que crea las canaletas todavía se está llevando a cabo hoy. Mientras tanto, los investigadores han descubierto decenas de miles de canales similares, especialmente en latitudes más altas en el planeta rojo.

Ahora, Malin y sus colegas informan en la revista Science que algunas canaletas han cambiado entre 2001 y 2005. En algunos lugares descubrieron depósitos brillantes que no estaban presentes en la primera serie de imágenes. "La forma de estos depósitos sugiere que fueron generados por el agua", dice Malin. "Al final, se ramifican como dedos y fluyen alrededor de obstáculos". Una explicación alternativa, como las avalanchas de polvo, los investigadores excluyen por lo tanto.

De dónde viene el agua aún no está claro. En la delgada y fría atmósfera marciana, el agua no puede existir como líquido. Por lo tanto, los investigadores de Marte sospechan que hay agua subterránea líquida en el suelo, que a veces estalla en las laderas. Las posibilidades de encontrar vida microbiana en Marte dependen principalmente de la presencia de agua líquida.

Los investigadores también notaron en su estudio que entre 1999 y 2006, 20 meteoritos golpearon un área de 21 millones de kilómetros cuadrados. El impacto promovió rocas oscuras, que son claramente visibles en algunas áreas con fondos muy claros. Los cráteres resultantes tienen entre 2 y 150 metros de altura. Dado que los investigadores planetarios usan el número de cráteres para determinar la antigüedad de una superficie, ahora se pueden verificar los supuestos anteriores utilizando las imágenes de Mars Global Surveyor. visualización

Incluso si la sonda ya no puede comparar imágenes: la cámara del Orbitador de Reconocimiento de Marte, que recientemente ha alcanzado su órbita final, es aún más poderosa.

Michael Malin (Malin Space Science Systems, San Diego) y otros: Science Vol. 314, p. 1573 Ute Kehse

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