Las pilas de lectura de varias galaxias se mantienen unidas por la materia oscura invisible. La tela fantasma tiene la forma de un bulto plano y elíptico, similar a un disco volador, según el descubrimiento de Aaron Robotham de la Universidad de Bristol. La materia oscura penetra en todo el universo como una red y se concentra exactamente donde se acumula la materia visible, según un modelo tridimensional publicado a principios de 2007. Probablemente, la materia oscura se agrupó después del Big Bang y absorbió la materia ordinaria, que luego formó galaxias y estrellas. En los nodos de la red generalmente hay grandes cúmulos de galaxias.

Los astrónomos aún no saben de qué partículas se forma la materia oscura. Sin embargo, la velocidad con la que las estrellas giran alrededor del centro de las galaxias se puede usar para calcular en qué puntos está especialmente presente la materia oscura. Los investigadores suponen que las galaxias individuales tienen un halo esférico de materia oscura que se extiende mucho más allá de las regiones pobladas de estrellas. Los cúmulos de galaxias también tienen ese halo. Hasta ahora, los astrónomos han pensado que es probable que tales halos adopten la forma de un elipsoide alargado, muy parecido a una pelota de rugby o un zepelín.

Un equipo de investigación dirigido por Robotham ahora calculó la forma de tales halos de materia oscura utilizando modelos de computadora. ¿Encontraron que los halos no son esféricos, sino que tienen una forma redondeada y aplanada? como un frisbee "Esto nos muestra que los hilos de la red no tienen mucho impacto en la forma del halo", dice Robotham. En tal caso, los modelos predicen una forma de rugby para los halos. Los resultados de la investigación podrían ayudar a los astrónomos a descubrir cómo ha cambiado la distribución de la materia oscura a lo largo de la historia del universo.

Aaron Robotham (Universidad de Bristol): Contribución a la reunión anual de la Royal Astronomical Society Ute Kehse advertisement

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