Leer Las dietas de los primeros parientes de los primeros humanos no eran, como se pensaba anteriormente, pastos y carne de animales herbívoros, sino tubérculos y raíces. Esto es lo que los investigadores estadounidenses concluyen de los resultados de un análisis inusual: para investigar los hábitos alimenticios de los bebés prematuros Australopithecus africanus y Paranthropus robustus, examinaron pequeños roedores y los restos fósiles de sus antepasados, que vivían en las mismas áreas en un momento similar. Dado que la proporción de los diferentes átomos de carbono en los huesos y dientes de roedores y premenarios es similar, probablemente habrían tenido una dieta similar, dijeron los científicos. Los dos Vormenschenarten pertenecen al género Australopithecus, del cual también descendió el hombre de hoy. Para comprender mejor su evolución, los antropólogos han intentado durante algún tiempo descubrir más sobre las vidas de estos primeros parientes humanos que murieron hace más de un millón y medio de años. De particular interés es la nutrición, que puede proporcionar información sobre la forma de los dientes, los patrones de signos de desgaste y los átomos de carbono incrustados en los dientes.

Sin embargo, estudios anteriores llegaron a resultados contradictorios. Por lo tanto, el análisis de los átomos de carbono indica que el pre-humano consumió pasto y la carne de animales que comen pasto. La forma de los dientes, por otro lado, sugiere que A. africanus y P. robustus no pudieron masticar alimentos duros y ricos en fibra, prefiriendo partes duras y quebradizas como raíces, semillas y tubérculos a plantas completamente diferentes. Yeakel y su equipo ahora creen que esta contradicción puede aclararse comparándola con cabezas de toros grises fósiles y vivos de las áreas de África donde se encontraron los restos prehumanos.

Los primeros parientes humanos, por lo que su conclusión, probablemente no han comido hierbas. Más bien, al igual que los roedores, se alimentaban de plantas, portainjertos y tubérculos de plantas que realizan el mismo tipo de fotosíntesis que los pastos y, por lo tanto, dejan firmas de carbono similares en los huesos y dientes después del consumo. Dado que estas partes de la planta también contienen muchos carbohidratos, tal dieta habría proporcionado suficiente energía para un cerebro grande, escriben los investigadores. Además, ¿crees que es muy probable que haya algo más en el menú de los primeros humanos? como termitas, frutas o incluso la carne de salmonetes.

Justin Yeakel (Universidad de California, Santa Cruz) y otros: Actas de la Royal Society B, DOI: 10.1098 / rspb.2007.0330 ddp / science.de? Anuncio de Ilka Lehnen-Beyel

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